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O que é menta? E hortelã?

Mentha spicata
Mentha spicata

Responda rápido: menta e hortelã:

(a) são a mesma coisa, mas a menta é a mistura de hortelã com pimenta
(b) a hortelã é uma planta e a menta é uma substância sintética
(c) são espécies de planta do mesmo gênero

A resposta correta é a “c”!

A menta e a hortelã são plantas da família Lamiaceae, do gênero Mentha. Mentha piperita é o nome científico da hortelã e Mentha spicata, o da menta.

Esse gênero se distribui pela América do Norte, Austrália e Ásia e possui aproximadamente 50 espécies conhecidas. Tais espécies herbáceas são muito utilizadas em ornamentações, na medicina e culinária.

As folhas das Menthas estimulam o aparelho digestivo, são antisépticas e anestésicas, aliviam dores de cabeça, podem ser utilizadas como vermífugo, expectorante e para curar gripes, resfriados, sinusite, cólicas e gases. Podem ainda aliviar picadas de insetos, afastar pulgões das plantações e ratos de dispensas e galpões, caso as folhas sejam espalhadas no ambiente. Além disso, a Mentha piperita clareia os dentes e a pele e é por tal motivo que muitas loções e pastas de dentes empregam esta planta na composição, além de ser estimulante. 

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Por Mariana Araguaia
Graduada em Biologia

Publicado por Mariana Araguaia de Castro Sá Lima

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