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Verbos modais: Can e Could (Parte II)

O modal verb é um tipo de verbo auxiliar que ajuda a especificar mais o sentido do verbo principal. Os verbos can e could que estudaremos agora significam, respectivamente, pode e podia ou poderia. Repare que o can (pode) se refere ao presente e could (podia, poderia), ao passado.

Esses significados mais específicos são:

  • Expressar uma capacidade e uma habilidade que uma pessoa tem ou tinha de fazer algo:

Cesar Cielo can swim. (Cesar Cielo pode nadar. = ele tem essa habilidade de nadar, ele pode nadar)

Pelé could play soccer when he was 20. (Pelé podia jogar futebol quando tinha 20 anos de idade. = ele tinha essa habilidade)

I can play the piano. (Eu posso tocar piano. = eu tenho essa capacidade, essa habilidade)

Elton John can sing beautifully. (Elton John pode cantar lindamente. = ele tem essa capacidade de cantar)

Observação: Pode-se substituir can/could por to be able to para expressar habilidade, capacidade.

  • Fazer um pedido, pedir ou dar permissão a alguém, oferecer ajuda. Vale ressaltar que nesse caso, o could não é passado de can.

Can you help me? (Você pode me ajudar? = fazer um pedido)

Could I read for you? (Eu poderia ler para você? = oferecer ajuda)

Could I leave now? (Eu poderia ir embora agora? = pedir permissão)

You can go now. (Você pode ir agora. = dar permissão)

  • Could é utilizado também para demonstrar possibilidade, dedução. Observe:

He could be at home now. (Ele poderia estar em casa agora. = uma possibilidade)

John could get the job. (John poderia conseguir o trabalho. = uma dedução)

Já para expressar o oposto, incapacidade, inabilidade, proibição e dedução utiliza-se para o CAN o can’t, que é a junção do can + not, ou cannot que é a forma completa, e para o COULD utiliza-se o couldn’t, forma contraída, ou could not, ambos significando, respectivamente, não pode ou não poderia.

You can’t park here. (Você não pode estacionar aqui. = proibição)

You cannot park here.

I can’t dance Ballet. (Eu não posso dançar balé. = não tenho habilidade, capacidade)

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I cannot dance Ballet.

ESTRUTURA DAS SENTENÇAS COM OS MODAIS

Para formar as sentenças utilizando os modais basta tirar o verbo do infinitivo, ou seja, sem a partícula to logo após o verbo modal, observe:

Verbo no infinitivo: to sleep

I (eu) can/can’t/cannot ou could/couldn’t/could not sleep.
You (você)
He (ele)
She (ela)
It (ele, ela)
We (nós)
You (vocês)
They (eles, elas)

Letícia Martins Côrtes
Colaboradora Mundo Educação
Licenciada em Letras - Inglês pela Universidade Federal de Goiás - UFG
Curso de Aperfeiçoamento em Inglês pelo Centro de Línguas da Universidade Federal de Goiás - UFG
Mestranda em Estudos Linguísticos pela Universidade Federal de Goiás - UFG

Publicado por Letícia Martins Côrtes
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