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Many e much

O uso de many e much, na língua inglesa, acompanha determinados substantivos em contextos específicos. Existem diferentes tipos de substantivos: concretos, abstratos, entre outros. Uma boa maneira de classifica-los em inglês é compreendê-los enquanto substantivos contáveis ou incontáveis. Para isso, entender a ideia de poder contar um substantivo ou não e quando é possível modificá-lo por algum numeral ou quantificador torna-se relevante para o aprendiz da língua estrangeira.

Na verdade, o aprendiz da língua inglesa frequentemente apresenta dificuldades para entender o conceito de contável/incontável, porque nem sempre a quantificação dos substantivos (ou plural) coincide em português. Por isso, abordaremos nos próximos tópicos os substantivos contáveis/incontáveis e quando usá-los corretamente, em especial quanto ao uso de many e much. Let’s go!.

Em inglês many e much são usados como quantificadores de substantivos contáveis ou incontáveis
Em inglês many e much são usados como quantificadores de substantivos contáveis ou incontáveis.

Veja mais: Used to: aprenda como e quando utilizar esse verbo modal

O que são substantivos contáveis?

Os substantivos contáveis são aqueles que podem ocorrer tanto no plural quanto no singular, isto é, que aceitam ser contabilizados. Quando ocorrem no singular, devem ser acompanhados por um verbo no singular. Por outro lado, se o substantivo está no plural, deve vir acompanhado por um verbo também no plural. Normalmente, os substantivos contáveis|1| são concretos (table, house, chair), mas podem ser abstratos também (idea). Observe os exemplos:

  1. She bought a book.
    Ela comprou um livro.

  2. She bought ten books.
    Ela comprou dez livros.

Uma frase pode ser composta por sujeito, verbo e complemento. Nos exemplos anteriores, um livro ou dez livros são os objetos formados por um substantivo e um modificador. No primeiro, temos um determinante, isto é, o artigo indefinido a (um/uma), por ser singular.

Quanto ao segundo exemplo, temos um numeral ten (dez), mas esse poderia ser modificado por outros quantificadores (a few, many, some, a lot of, entre outros):

She bought some books.
Ela comprou alguns livros.

Os modificadores em inglês variam e são utilizados para representar ideias de quantidade nesse caso, em que estamos estudando os substantivos contáveis e incontáveis.

A lista de substantivos contáveis é infinita (cookie, animal, bottle, car, jacket, apple, man). Além disso, é importante saber que no inglês o plural é normalmente formado por -s no final da palavra, mas existem também os substantivos irregulares (man/men, person/people).

Para que não restem dúvidas, quando for colocar algum substantivo no plural, basta verificar no dicionário se a palavra é contável ou não. Com o uso frequente de certas palavras, aprendemos efetivamente se estamos diante de um substantivo contável ou incontável.

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O que são substantivos incontáveis?

Em relação aos substantivos incontáveis, podemos defini-los como aqueles que não podemos contar e que não recebem a forma plural. Normalmente, esses substantivos não podem ser divididos em unidades menores, por exemplo, rice (arroz), water (água), sugar (açúcar). É importante destacar que nem sempre palavras que são plurais em português também o são em inglês, como ocorre com o substantivo information (informação), que é incontável.

Normalmente, os substantivos incontáveis são substantivos abstratos (music), mas também podem ser concretos (salt). Os substantivos incontáveis são precedidos ou acompanhados por verbos no singular e são substituídos por pronomes no singular também ou por this/that (este, esta, aquele, aquela).

Observe os exemplos:

  1. We need to buy some sugar.
    Nós precisamos comprar (algum) açúcar.

  2. This is the information you requested.
    Esta é/estas são a(s) informação(ões) que você pediu.

Pay attention!

Há uma maneira para “contabilizar” os substantivos incontáveis por meio de um recipiente ou algum outro quantificador. Por exemplo:

I drank two bottles of water.
Eu bebi duas garrafas de água.

Nesse caso, a palavra água não foi para o plural porque é incontável, mas podemos quantificar o substantivo por meio do recipiente (bottle) e pela quantidade dele (two).

São substantivos incontáveis comuns:

advice (conselho), baggage (bagagem), bread (pão), cash (dinheiro), fruit (fruta), furniture (mobília), hair (cabelo), homework (tarefa), information (informação), knowledge (conhecimento), love (amor), money (dinheiro), news (notícia), rice (arroz), violence (violência), weather (tempo) etc.


Consequentemente, a melhor maneira de aprender quando um substantivo é contável ou incontável é usando o dicionário e criando uma lista personalizada com exemplos.

Quando usar many?

Apontamos nas outras seções que os substantivos podem vir acompanhados por um determinante ou um quantificador. Tratando-se de substantivos contáveis, podemos utilizar o quantificador many (muitos, muitas).

Many pode aparecer em frases afirmativas, negativas ou interrogativas. Observe os seguintes exemplos:

  1. How many days are you going to stay here?
    Quantos dias você vai ficar aqui?

  2. I will not stay many days, because I have to work.
    Eu não ficarei muitos dias, porque eu tenho que trabalhar.

Na pergunta how many (quantos), utilizamos essa estrutura para perguntar por alguma quantidade. No entanto, podemos fazer outras perguntas com many:

  1. Did you buy many books?
    Você comprou muitos livros?

Assim, utilizamos many para substantivos contáveis plurais.

  1. I ate many apples this week.
    Eu comi muitas maçãs nesta semana.

  2. There are many students in the class today.
    muitos alunos na aula hoje.

Saiba também: Will or going to?

Quando usar much?

Por outro lado, much (muito, muita) é utilizado apenas com substantivos incontáveis. Ainda, é pouco comum o uso de much em frases afirmativas. É mais comum o seu uso em frases negativas ou interrogativas. Como many é usado em frases afirmativas para substantivos contáveis, podemos recorrer ao quantificador a lot of (tópico seguinte) para substantivos incontáveis em frases afirmativas:

  1. How much milk do you drink per day?
    Quanto leite você bebe por dia?

  2. Not much. Sometimes, I drink a lot of milk.
    Não muito. Algumas vezes, eu tomo muito.

Quando perguntamos sobre a quantidade de substantivos incontáveis, utilizamos how much (quanto).

  1. Did you find much information?
    Você encontrou muitas informações?

  2. No, I did not find much information.
    Não, eu não encontrei muitas informações.

Observe que em português “informações” pode ser tanto plural quanto singular, diferentemente da língua inglesa.

Quando usar very e lot of?

Embora em inglês possamos utilizar many em frases afirmativas, o mais comum para frases afirmativas com substantivos contáveis e incontáveis é o uso de a lot of (muito/a, muitos/as). Além disso, a lot of pode ser utilizado em todos os tipos de frases:

  1. I have a lot of friends.
    Eu tenho muitos amigos.

  2. I don’t have a lot of money.
    Eu não tenho muito dinheiro.

  3. Do you have a lot of books?
    Você tem muitos livros?

Quando queremos intensificar um adjetivo ou advérbio com o sentido de muito (advérbio), usamos very:

  1. He is very happy.
    Ele está muito feliz.

  2. They speak very slowly.
    Eles falam muito vagarosamente.

Entretanto, isso pode parecer um pouco confuso, porque very pode acompanhar much e very much (muito) como advérbio intensificador ou em situações de agradecimento, mas não poderia ser utilizado para substantivos incontáveis:

  1. Thank you very much.
    Muito obrigada.

  2. They do not see each other very much.
    Eles não se veem muito.

Exercícios resolvidos

Questão 1 (EEAR)

Choose the alternative in which all the words are uncountable.

  1. salt – cake – egg

  2. chocolate – butter – walnut

  3. flour – baking powder – sugar

  4. vanilla – cake tin – ice cream

Resolução

A resposta correta é a letra c, porque nas outras temos substantivos contáveis (egg, walnut, cake tin).

Questão 2 (PM-BA/adaptada)

The words “men" and "women”

  1. are examples of nouns that only have a plural form.

  2. are, respectively, singular and plural nouns.

  3. are both plural nouns.

  4. form the plural by adding an "s" to the singular form.

  5. can be used with the indefinite article "a”.

Resolução

A resposta correta é o número 3, pois temos dois substantivos contáveis no plural man e woman.

Notas

|1| EASTWOOD, J. Oxford guide to English grammar. Oxford, 2002.

Publicado por: Patricia Veronica Moreira
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