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Used to

Devemos utilizar o verbo modal used to (costumava) para falar de past habits (hábitos passados). Acrescenta-se que não se trata de ações apenas, pois nós também utilizamos essa estrutura para falar de estados no passado. Essa é, aliás, a principal diferença entre used to e would. Nos tópicos seguintes, estudaremos todos esses aspectos por meio de exemplos. Let’s go!

Saiba mais: Como falar sobre o tempo em inglês?

Como se usa o used to?

O used to é utilizado no passado em frases afirmativas, interrogativas e negativas. Dessa forma, ele segue as mesmas regras para os verbos no passado simples, isto é, nas frases negativa e interrogativa, é necessário o uso do verbo auxiliar did.

Utilizamos o “used to” para nos referirmos a hábitos no passado.
Utilizamos o “used to” para nos referirmos a hábitos no passado.

Quanto ao sentido da estrutura used to, ela nos remete para hábitos e costumes passados, levando em consideração tanto as ações quanto os estados. Pode-se dizer também que o used to é uma estrutura mais corriqueira e informal no inglês. Para compreender melhor o uso, observe os exemplos.

Affirmative

Negative

Interrogative

He used to play guitar.

Ele costumava tocar guitarra.

He didn’t use to play guitar.

Ele não costumava tocar guitarra.

Did he use to play guitar?

Ele costumava tocar guitarra?

People used to believe in ghosts.

As pessoas costumavam acreditar em fantasmas.

People didn’t use to believe in ghosts.

As pessoas não costumavam acreditar em fantasmas.

Did people use to believe in ghosts?

As pessoas costumavam acreditar em fantasmas?

I used to live in a big city. Eu costumava morar em uma cidade grande.

I didn’t use to live in a big city.

Eu não costumava morar em uma cidade grande.

Did you use to live in a big city?

Você costumava morar em uma cidade grande?

Martha used to prefer reading a book than playing.

Martha costumava preferir ler um livro a brincar.

Martha didn’t use to prefer reading a book than playing.

Martha não costumava preferir ler um livro a brincar.

Did Martha use to prefer reading a book than playing?

Martha costumava preferir ler um livro a brincar?

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Qual a diferença entre would e used to?

Os verbos modais would/used to podem ser usados para falar de hábitos no passado, exceto quando expressamos a ideia de um estado no passado. Por exemplo:

He used to have a beard
Ele costumava ter uma barba.

Nesse caso, não podemos usar o would, porque have (ter) é um verbo de estado. Logo, só a estrutura used to é possível nesse exemplo.

Veja um exemplo do quadro anterior:

He used to play guitar. = He would play guitar.

Percebemos que o sentido permanece o mesmo em ambas as frases: ele costumava tocar guitarra.

Quanto à estrutura de would, temos:

I would play guitar.

Eu costumava tocar guitarra.

I wouldn’t play guitar.

Eu não costumava tocar guitarra.

Would you play guitar?

Você costumava tocar guitarra?


Sobre a questão dos verbos de estado, para não se confundir mais, segue uma lista de alguns desses verbos que só podem ser usados com used to:

  • agree, be, believe, feel, hate, have, like, love, mean, need, prefer, realise, remember, understand, want etc.

Que tal você criar frases sobre os seus hábitos passados? Tente usar used to e would. Have fun! (Divirta-se!).

Veja também: Verbo to have: quais os significados e usos?

Exercício resolvido

Questão 1

Sublinhe a opção correta das frases a seguir:

  1. I used to/didn’t used to go to school in the morning.
  2. She use to/didn’t use to speak English.
  3. What did you use/you did use to like to study?

Resolução:

  1. I used to/didn’t used to go to school in the morning. (não se utiliza “used” em frases negativas)
  2. She use to/didn’t use to speak English. (não se utiliza “use” em frases positivas)
  3. What did you use/you did use to like to study? (o auxiliar “did” aparece antes do sujeito em perguntas) 
Publicado por: Patricia Veronica Moreira
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