Elemento Ouro

Sarcófago de ouro
Sarcófago de ouro

A denominação ouro vem do latim aurum, que significa brilhante, possui número atômico 79, massa atômica 197 e está situado no grupo 11 (1 B) da tabela periódica, seu símbolo é Au.

Dentre os poucos elementos conhecidos na Antigüidade o Ouro era um deles, estava entre os nove elementos conhecidos por volta do ano de 2600 a.C.: mercúrio, ferro, cobre, estanho, prata, chumbo, enxofre e carbono. Nessa época, o ouro já encantava pela sua beleza e por ser muito raro. Estima-se que para cada milhão de toneladas de terra, há apenas cinco quilos de ouro. Os egípcios, por volta do ano de 1400 a.C. já faziam uso do ouro para recobrir sarcófagos das múmias dos faraós.

O chamado ouro nativo é encontrado livre na natureza, em forma de pepitas. Quando o ouro é denominado 24 quilates, quer dizer que ele se encontra 100% puro. O ouro mais usado na confecção de jóias é o ouro 18 quilates, sua composição é de 75% em massa de Ouro e 23% corresponde à prata e cobre.

O ouro puro é muito mole para ser usado na obtenção de objetos, por esse motivo é endurecido formando a liga metálica com a prata e o cobre. O ouro e as suas diversas ligas metálicas são muito empregados em joalherias, fabricação de moedas e utilizado como padrão monetário em muitos países. Essas utilizações são devidas à sua boa condutividade elétrica, resistência à corrosão e uma boa combinação de propriedades físicas e químicas, apresenta diversas aplicações industriais.

Como o ouro é muito raro, existem inúmeras imitações tentando se passar por esse metal precioso, uma delas é a chamada pirita (FeS2), um composto iônico que apresenta grandes semelhanças: a mesma cor e o mesmo brilho. Por isso a pirita é conhecida como ouro dos tolos, por já ter se passado muitas vezes por ele. Vejamos como identificar se o ouro é falso:

- Passagem de corrente elétrica no estado sólido:

Ouro: conduz corrente
Pirita: não conduz corrente.

- Dureza:

Ouro: o ouro apresenta maleabilidade e ao ser forçado fica amassado.
Pirita: é constituída de cristais pequenos e é dura e quebradiça como todos os compostos iônicos, ao receber impacto vai se quebrar e formar estruturas menores com faces planas.

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Publicado por Líria Alves de Souza

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