Plantas medicinais

As plantas medicinais são aquelas que apresentam ação farmacológica, ou seja, ajudam na cura ou tratamento de várias doenças.
O capim-santo é uma planta medicinal que possui ação calmante e antiespasmódica
O capim-santo é uma planta medicinal que possui ação calmante e antiespasmódica

As plantas medicinais são usadas há muito tempo por nossos antepassados e são conhecidas por terem um papel importante na cura e tratamento de algumas doenças. Em algumas comunidades, essas plantas simbolizam a única forma de tratamento de determinadas patologias. Estima-se que aproximadamente 80% da população do planeta já tenha feito uso de algum vegetal para aliviar sintomas de alguma doença.

As substâncias encontradas nas plantas que permitem a cura ou tratamento de doenças variam de espécie para espécie e normalmente estão relacionadas com a defesa da planta e com a atração de polinizadores. Essas substâncias, quando possuem ação farmacológica, dão à planta a classificação de medicinal.

Dentre as principais substâncias encontradas com ação farmacológica em plantas, podemos destacar os alcaloides, mucilagens, flavonoides, taninos e óleos essenciais. Os alcaloides atuam no sistema nervoso central e podem funcionar como calmantes, anestésicos e analgésicos. As mucilagens possuem poder cicatrizante, laxativo, expectorante, entre outras funções. Já os flavonoides estão relacionados com a função de anti-inflamatório, anti-hepatotóxico, entre outras. Os taninos destacam-se pela sua ação adstringente e antimicrobiana. Os óleos essenciais, por sua vez, têm poder bactericida, cicatrizante, analgésico, relaxante, entre outros.

As plantas medicinais normalmente são utilizadas após a indicação de amigos e familiares, uma vez que poucos médicos indicam o uso desses produtos. Elas podem ser usadas frescas, logo após a coleta, ou então secas, dependendo da espécie e de como ela deve ser preparada. O modo de preparo também varia com a espécie e deve ser avaliado cuidadosamente. Em alguns casos, por exemplo, utilizar a planta como chá pode fazer com que os efeitos dela percam-se.

Não pare agora... Tem mais depois da publicidade ;)

O uso das plantas medicinais é grande, principalmente em virtude do custo, que é menor que o dos medicamentos encontrados nas farmácias. Além disso, muitas pessoas utilizam essas plantas com a falsa ideia de que elas apresentam risco menor quando comparadas aos medicamentos. Esse é um problema extremamente grave, pois algumas plantas utilizadas tradicionalmente nunca foram alvo de estudos toxicológicos e, mesmo assim, continuam sendo utilizadas. Além dessa errônea ideia, há ainda a noção de que seu uso não apresenta riscos porque elas são utilizadas há centenas de anos e por várias pessoas sem causar nenhum dano.

Hoje em dia encontramos estudos, apesar de não ser a quantidade ideal, que procuram comprovar a eficácia de determinadas plantas medicinais. O objetivo principal desses trabalhos é caracterizar os princípios ativos da planta através da fitoquímica e avaliar a ação dela no organismo para a criação de produtos fitoterápicos. Além disso, esses estudos tentam avaliar a quantidade segura de consumo de uma determinada planta.

O uso indiscriminado de plantas medicinais pode trazer sérios riscos à saúde, sendo assim, evite o uso de plantas que você não conhece bem e que não sejam alvo de estudos. Para saber mais sobre os riscos das plantas medicinais, clique aqui.

ATENÇÃO: Em casos de gravidez, evite o uso de plantas medicinais, muitas dessas plantas possuem alto poder abortivo.

Publicado por Vanessa Sardinha dos Santos

Artigos Relacionados

Babosa: uma planta multifuncional
Babosa
Saiba as propriedades e vantagens do uso da babosa
A camomila é bastante utilizada na medicina popular
Camomila
Descubra as propriedades da camomila, uma planta nativa da Europa e muito utilizada no mundo.
O capim-santo é uma planta medicinal que possui sua eficácia comprovada
Capim-santo
Conheça um pouco mais sobre o capim-santo, uma planta medicinal que pode ser usada no alívio de vários sintomas.
O confrei é uma planta herbácea
Confrei
Planta com poder anti-inflamatório, cicatrizante e renovador celular cujo uso só pode ser feito externamente.
A cúrcuma é uma planta muito utilizada como corante.
Cúrcuma
Clique aqui para saber mais sobre a cúrcuma, uma planta muito utilizada atualmente como corante. Confira algumas características da cúrcuma, como ela é usada e como é vendida. Além disso, conheça também algumas de suas propriedades farmacológicas e também se ela pode ser prejudicial à saúde.
O Ginkgo biloba se caracteriza por apresentar folhas em formato de leque.
Ginkgo biloba
Descubra mais sobre o Ginkgo biloba, uma planta bastante usada para a melhora da memória.
O boldo-do-chile é uma planta medicinal
O uso do boldo
Entenda quais propriedades medicinais o boldo possui e por que seu uso pode ser perigoso.
O Mitsubá é uma planta muito semelhante à salsa que pode ser usada na alimentação
Plantas alimentícias não convencionais (PANCs)
Entenda o que são as Pancs, plantas alimentícias não convencionais, que estão cada vez mais utilizadas na culinária.
Sapoti
Conheça mais sobre o sapoti, o fruto do sapotizeiro. Neste texto conheceremos mais sobre o sapotizeiro e sobre seu fruto.
video icon
Geografia
Movimentos da Terra: rotação e translação
Assista à nossa videoaula sobre movimentos da Terra e entenda o que é o movimento de rotação. Conheça o que é o movimento de translação e suas consequências para a sociedade. Entenda como os dois principais movimentos da Terra influenciam a nossa vida.

Outras matérias

Biologia
Matemática
Geografia
Física
Vídeos
video icon
Videoaula Brasil Escola
Guia de Profissões
Publicidade e Propaganda
Que tal conhecer um pouco mais sobre as funções de um publicitário?
video icon
Videoaula Brasil Escola
Inglês
Genitive Case
É hora de aperfeiçoar sua gramática na Língua Inglesa. Assista!
video icon
Videoaula Brasil Escola
Português
Preposições
Vamos aprender mais sobre essa classe conectiva de termos?