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Ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus)

Até segunda ordem, o ornitorrinco é classificado  como um mamífero monotremado
Até segunda ordem, o ornitorrinco é classificado como um mamífero monotremado
O que é o que é: tem bico, patas com membranas interdigitais, cloaca, rabo parecido com o de castor, bota ovos, tem pêlos, alimenta suas crias com leite sem auxílio de mamilos e o macho possui um esporão contendo veneno com bases bioquímicas semelhantes às das serpentes? Se você pensou que era uma aberração da natureza, errou! Estamos falando do ornitorrinco! Este animal peculiar, em razão de suas características exóticas, foi considerado uma fraude quando descoberto e enviado para cientistas da Europa e, como é de se imaginar, classificá-lo como mamífero, da ordem dos monotremados, não foi algo tão fácil e também nem tão fácil de se digerir.

Sabe-se hoje que as características de répteis, aves e mamíferos que este animal possui são também refletidas a nível genômico: Wesley Warren, da Universidade Washington, em Saint Louis, descobriu que, de fato, este animal de sangue quente tem semelhanças a nível genético com estes grupos de animais. Eles descendem de uma linhagem de mamíferos que há mais de 150 milhões de anos se desvinculou das demais e permaneceu com algumas das características dos répteis ancestrais dos primeiros mamíferos e, devido à grande capacidade adaptativa, vivem até os dias de hoje. Uma curiosidade a mais: ornitorrincos apresentam dez cromossomos sexuais, em detrimento dos meros “X” e “Y” dos outros mamíferos.

Essa espécie peculiar habita as margens dos rios e banhados australianos e da Tasmânia, alimentando-se de crustáceos, vermes e peixes menores. Possui aproximadamente 40 centímetros e tem como hábito escavar e residir tocas, localizadas também nas margens.

Por Mariana Araguaia
Graduada em Biologia

Publicado por Mariana Araguaia de Castro Sá Lima

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