Meio-Norte

O Meio-Norte é uma das quatro sub-regiões do Nordeste. Localiza-se na porção oeste nordestina, ocupando o Maranhão e metade do Piauí, comportando-se como uma grande área de transição entre as regiões Nordeste e Norte do país.

A vegetação predominante é a Mata dos Cocais, com a ocorrência da Floresta Amazônica, a oeste do Maranhão, e o semiárido, na região da Caatinga, sendo a Mata dos Cocais uma zona de transição. Encontra-se também nessa região a presença de Cerrado.

A economia baseia-se na produção agrícola, com o cultivo predominantemente de palmito, extraído do babaçu, árvores das quais se extrai também as sementes para a produção de óleos utilizados em cosméticos e aparelhos. A agricultura é orientada principalmente para a produção de algodão, cultivo de cana-de-açúcar e arroz.

Outra atividade econômica bastante relevante na região é a mineração, com o Programa Grande Carajás, criado em 1980 pela Vale do Rio Doce, para a extração e transporte de minérios em terras do Maranhão, Pará e Tocantins.  Os principais minérios extraídos são: ouro, estanho, bauxita, manganês, níquel e cobre. O tempo de vida útil estimado para essa reserva mineral é de 500 anos.

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O Programa Grande Carajás foi muito importante para alavancar o desenvolvimento da região, uma vez que a partir dele foram construídas estradas, como a estrada de ferro do Carajás, o que propiciou a instalação de indústrias, entre outros benefícios.  Por outro lado, houve um grande prejuízo ambiental – com a poluição de rios e remoção da cobertura vegetal – e econômico – sobretudo pela crescente terceirização e desnacionalização da extração dos minérios, com a instalação cada vez maior de multinacionais estrangeiras.

Locomotiva transportando minérios na Estrada de Ferro Carajás¹
Locomotiva transportando minérios na Estrada de Ferro Carajás¹

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¹Imagem  de  Fernando Santos Cunha Filho

O Meio-norte está localizado na transição entre a sub-região do Sertão e a região Norte
O Meio-norte está localizado na transição entre a sub-região do Sertão e a região Norte
Publicado por: Rodolfo F. Alves Pena
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