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Past continuous

O past continuous é empregado em inglês quando objetivamos expressar a ideia de que algo estava em andamento, isto é, em progressão no passado. Também é muito comum o uso do past continuous para falar que uma ação foi interrompida por outra. Há ainda a possibilidade de usar o past continuous para ações passadas temporárias

Com tantas possibilidades, o aprendiz de língua inglesa precisa estar atento ao estudar o past continuous. Para que não restem dúvidas de emprego e de sentido, estudaremos nos próximos tópicos o past continuous e a sua estrutura, exemplificando cada aspecto desse tempo verbal em inglês.  

Leia também: Verb to be in the past: principais regras, como usar 

Quando usar o past continuous

Primeiramente, lembre-se de que o past continuous, assim como o present continuous, trata de ações ou eventos que transmitem uma ideia de progressão ou continuidade temporal, diferenciando-se do simple past, por exemplo, que trata de ações pontuais e acabadas no passado. Portanto, usa-se o past continuous nas seguintes situações|1|

  • Quando uma ação que estava se desenvolvendo é interrompida por outra. 

She was reading when the letter arrived.
(Ela estava lendo quando a carta chegou.) 

  • Destacar a natureza de uma ação em desenvolvimento no passado. 

They were listening to music very loud all morning.
(Eles estavam escutando música muito alta a manhã toda.) 

  • Quando uma ação tem caráter temporário no passado. 

Martha was going to work by bus last week.
(Martha estava indo para o trabalho de ônibus semana passada.) 

Levando em consideração os usos do past continuous, nos tópicos seguintes estudaremos a estrutura das frases afirmativa, negativa e interrogativa. Grab your pencil!!! 

Veja também: Como usar will e going to? 

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Principais regras do past continuous 

O past continuous é formado pelo verbo to be conjugado no passado + um verbo principal no –ing (particípio presente), indicando tanto o passado quanto algo que possui um aspecto contínuo|1|

Outra regra importante, que diz respeito à colocação, é o uso de when e while para frases que expressam quando uma ação é interrompida pela outra. Segundo a gramática padrão, when (quando) deve acompanhar a oração que está no simple past e while (enquanto) deve acompanhar a oração que está no past continuous|1|.  

  • We were watching TV when they found my wallet. 
    (Nós estávamos assistindo tevê quando eles encontraram minha carteira.) 

  • While he was drawing, she unpacked. 
    (Enquanto ele estava desenhando, ela desfez as malas.) 

  • Forma afirmativa do past continuous 

Observe, na tabela seguinte, a estrutura da frase afirmativa no past continuous

AFFIRMATIVE 

I 

was 

 

 

 

looking for you. 

(procurando por você). 

You 

were 

He 

 

was 

She 

It 

We 

 

were 

You 

They 

  • They were cleaning the house together.  
    (Eles estavam limpando a casa juntos.) 
  • My mother and I were adopting a new pet.  
    (Minha mãe e eu estávamos adotando um novo bicho de estimação.) 

  • I heard she was creating a new profile for her business. 
    (Eu ouvi dizer que ela estava criando um novo perfil para seus negócios.)  

  • Forma negativa  

Observe, na tabela seguinte, a estrutura da frase negativa no past continuous

NEGATIVE 

I 

wasn’t 

(was not) 

 

 

 

looking for you 

(procurando por você). 

You 

weren’t 

He 

 

wasn’t 

She 

It 

We 

 

weren’t 

(were not) 

You 

They 

  • We weren’t paying attention and now we are lost.
    (Nós não estávamos prestando atenção e agora nós estamos perdidos.) 
  • His parents weren’t there when I arrived.  
    (Os pais dele não estavam lá quando eu cheguei.) 

  • I was missing classes because I was sick last month.  
    (Eu estava faltando às aulas porque eu estava doente mês passado.) 

  • Forma interrogativa  

Observe, na tabela seguinte, a estrutura da frase interrogativa no past continuous

INTERROGATIVE 

Was 

 

 

 

looking for you 

(procurando por você)? 

 

Short answers 

Yes, she was. 

No, they weren’t. 

Were 

You 

 

Was 

he 

she 

it 

 

Were 

we 

you 

they 

  • Was she driving a bit fast?
    (Ela estava dirigindo um pouco rápido?) 
  • Were you singing my favorite song?  
    (Você estava cantando minha música favorita?) 

  • Were they arguing when you opened the door?  
    (Eles estavam discutindo quando você abriu a porta?)  

Qual a diferença entre past continuous e past perfect

O past perfect continuous apresenta uma ação em desenvolvimento no passado (duração) por um determinado tempo que ocorreu antes de outra ação no passado também. O past perfect, por sua vez, apresenta duas ações passadas não concomitantes, isto é, uma ocorreu antes da outra, focando no resultado da outra ação.

  • She told me her side of the story, but I had heard yours before.
    (Ela me contou o lado dela da história, mas eu já tinha escutado o seu antes.)
  • She had been telling me her side of the story for thirty minutes when her friend arrived.
    (Ela estava me contando o lado dela da história por trinta minutos quando a amiga chegou.)

Observe que os dois exemplos são semelhantes. Contudo, no primeiro, a ação dela de contar uma versão da história ocorre depois que o sujeito “você” já havia contado a dele. No segundo exemplo, o foco está no desenvolvimento da ação passada antes da outra ocorrer.

Depois de estudar este texto, chegou a sua vez de resumir os usos do past continuous e elaborar alguns exemplos próprios. Be creative!!!!   

O tempo verbal “past continuous” indica uma ação passada em andamento.
O tempo verbal “past continuous” indica uma ação passada em andamento.

Exercícios resolvidos 

Questão 1 Funcab 2014

Read these sentences: 

1. I studied English five years ago.
2. I was studying English when the telephone rang. 
3. Have you ever studied French? 
4. I am going to study Spanish next year.

Choose the correct alternative. 

a) All the sentences are correct. 
b) All the sentences are incorrect 
c) There is only one correct sentence. 
d) There is only one incorrect sentence 
e) There are two correct sentences. 

Resolução  

Alternativa A, mas apenas a frase 2 apresenta um exemplo de past continuous

Questão 2 Idecan 2015 

A man stepped onto the overnight train and told the conductor, “I need you to wake me up in Philadelphia. I'm a deep sleeper and can be angry when I get up, but no matter what, I want you to help me make that stop. Here's $100 to make sure" 
The conductor agreed. The man fell asleep, and when he awoke he heard the announcement that the train was approaching New York, which meant they had passed Philadelphia a long time ago. Furious, he ran to the conductor. “I gave you $100 to make sure I got off in Philadelphia, you idiot!" “Wow," another passenger said to his traveling companion. “Is that guy mad!" “Yeah," his companion replied. “But not half as mad as that guy they forced off the train in Philadelphia." 
(English2Go, No 7,The Reader's Digest Association, 2005. P. 80.) 
In “ ...the train was approaching New York" a gerund is used as a/an 

A) verb. 

B) noun. 

C) article. 

D) adjective. 

E) quantifier. 

Resolução  

Alternativa A, pois approaching (aproximando) é o verbo principal da oração, formando com o verbo to be was o tempo verbal past continuous. 

Notas 

|1| DECAPUA, A.. Grammar for Teachers: A Guide to American English for Native and Non-Native Speakers. Springer: New York, 2008.   

Publicado por: Patricia Veronica Moreira
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Lista de Exercícios

Questão 1

Segundo o estudo sobre “Past continuous”, qual das alternativas a seguir está nesse tempo verbal da língua inglesa?

a) She was think his all day long.

b) I'm studying for maths this morning.

c) Maysa was playing video game when I left.

d) We all were very confuse with this mess.

e) My mother was cook some bread.

Questão 2

Qual das alternativas apresenta a estrutura correta do “Past continuous”?

a) verb to be (presente) + main verb + ing

b) verb to be (past) + to + main verb

c) verb to be (past) + main verb + ing

d) verb to be (present) + to + ing

e) verb to be (past) + ing

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