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Past perfect

Emprega-se o tempo verbal past perfect para indicar ações ou eventos que tenham sido concluídos antes de um momento no tempo passado|1|. O past perfect também pode ser usado para estados no passado|2|. Importante pontuar que esse tempo verbal corresponde ao pretérito mais-que-perfeito da língua portuguesa e não ao pretérito perfeito.

Ao estudar os tempos perfeitos (perfect tenses) da língua inglesa, o aprendiz deve estar atento ao uso mais apropriado do past perfect. Para que não restem dúvidas sobre ele, estudaremos, nos tópicos seguintes, seu emprego, suas regras, e a diferença entre ele e o past perfect continuous, utilizando-nos de exemplos diversos.

Leia também: Present perfect – ações passadas que continuam ou repercutem no presente

Quando usar o past perfect?

Diferentemente de outros tempos perfeitos, o past perfect tem relação estreita com o passado. É empregado para expressar uma ação, um estado ou um evento que ocorreu antes de um tempo específico no passado. Temos, portanto, duas ações que ocorrem de maneira não concomitante no passado, isto é, uma antes de outra.

Leia, a seguir, os exemplos:

  • Clarissa had started her lecture when my phone rang.
    (Clarissa tinha começado sua palestra quando meu telefone tocou.)

  • This exercise wasn’t easy as you had told me.
    (Este exercício não era fácil como você tinha me falado.)

  • Poe had forgotten his books at home, so we didn’t do the homework.
    (Poe tinha esquecido seus livros em casa, então nós não fizemos a tarefa.)

As três frases apresentam tanto o past perfect quanto o simple past, e, em todas elas, uma ação acontece antes da outra no passado. Qual ocorreu primeiro? A primeira ação é a que está no past perfect, pois é justamente esse o seu uso. Assim, as orações no simple past ocorreram depois.

Veja, no próximo tópico, as regras do past perfect!

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Principais regras do past perfect

Sendo um tempo perfeito, o verbo auxiliar do past perfect é have na sua forma passada had, seguido de um verbo principal no particípio passado (past participle). Nos tópicos seguintes, exploraremos a estrutura nas formas afirmativa, negativa e interrogativa.

Forma afirmativa

No quadro seguinte, observamos que o verbo had permanece o mesmo para todas as pessoas. Assim, para formar uma frase afirmativa, basta inserir um sujeito + had + verbo principal no particípio passado:

AFFIRMATIVE

I

 

 

 

had

 

 

 

cleaned the house.
(limpado a casa)

You

He

She

It

We

You

They


Exemplo

  • He had cleaned the house before his mother arrived.
    (Ele tinha limpado a casa antes de sua mãe ter chegado.)

Forma negativa

Por sua vez, uma oração negativa é composta pelo sujeito + had + not + verbo principal no particípio passado, podendo had + not vir na sua forma contraída hadn’t:

NEGATIVE

I

 

 

 

hadn’t

(had + not)

 

 

 

cleaned the house.

(limpado a casa)

You

He

She

It

We

You

They


Exemplo

  • He hadn’t cleaned the house before his mother arrived.
    (Ele não tinha limpado a casa antes de sua mãe ter chegado.)

Forma interrogativa

Para fazer uma pergunta em inglês, é necessário inverter o verbo auxiliar e o sujeito da oração, logo, no simple past a estrutura é: Had + sujeito + verbo principal no particípio passado + ?.

INTERROGATIVE

 

 

 

Had

I

 

 

 

cleaned the house?

(limpado a casa)

You

He

She

It

We

You

They

 

  • Had he cleaned the house before his mother arrived?
    (Ele tinha limpado a casa antes de sua mãe ter chegado?)

Neste caso, podemos utilizar uma resposta curta:

  • Yes, he had.
    (Sim, ele tinha limpado.)

  • No, he hadn’t.
    (Não, ele não tinha limpado.)

Veja também: Prepositions of time – preposições essenciais para o sentido do past perfect

Observe mais alguns exemplos:

  • Had you arrived when Paul called yesterday?
    (Você tinha chegado quando Paul ligou ontem?)

  • I had finished my paper, so I went to the party.
    (Eu tinha terminado meu artigo, então eu fui para a festa.)

  • They cooked something else, because he hadn’t bought flour for the cake.
    (Eles cozinharam alguma outra coisa, porque ele não tinha comprado farinha para o bolo.)

Novamente, podemos observar que as orações que têm o past perfect aconteceram antes das orações que estão no simple past.

Veja também: Past continuous – expressão de processos no passado

Diferença entre past perfect e past perfect continuous

Já sabemos que o past perfect apresenta duas ações passadas não concomitantes, pois uma ocorreu antes da outra. Por outro lado, o past perfect continuous indica a duração de uma ação até um determinado momento no passado|2|. Acrescenta-se que o past perfect continuous é constituído pelo verbo auxiliar had + been + verbo principal no particípio presente -ing.

Veja os exemplos:

  • Jackie had been studying math. She passed the test.
    (Jackie estava estudando matemática. Ela passou no teste.)

  • Jackie had studied math. She passed the test.
    (Jackie tinha estudado matemática. Ela passou no teste.)

No primeiro exemplo, o foco está na duração da ação no passado, ou seja, o momento em que ela estava ocorrendo. Já no segundo exemplo, o foco está mais no resultado da ação. Além disso, nele, temos uma ação completa.

O “past perfect” tem relação exclusiva com o passado.
O “past perfect” tem relação exclusiva com o passado.

Exercícios resolvidos

Questão 1 - (UECE) In terms of tense, the sentences "Katherine Rowe’s blue-haired avatar was flying across a grassy landscape", "Some students had already gathered online." and "On a square coffee table sat a short stack of original issues of the magazine…" are respectively in the

a) present continuous, present perfect, simple past.

b) past perfect continuous, past perfect, past perfect.

c) past continuous, past perfect, simple past.

d) past continuous, simple past, simple present.

Resolução

Alternativa “c”, porque a primeira frase está no passado contínuo (was + verbo-ing), a segunda está no passado perfeito (had + verbo-particípio passado), e a terceira está no passado simples (verbo irregular sit-sat).

Questão 2 - Complete the sentence below with the past perfect or the simple past. Use the verbs: to prepare; to wash.

First, I _______________ the vegetables. Then, I _______________ the salad.

Resolução

A resposta correta é: First, I had washed the vegetables. Then, I prepared the salad. Primeiro, a pessoa lavou os vegetais, e, depois, preparou a salada, por isso, a primeira oração está no past perfect.

Notas

|1| DECAPUA, A. Grammar for Teachers: a guide to American English for native and non-native speakers. Springer: New York, 2008.

|2| EASTWOOD, J. Oxford guide to English grammar. Oxford, 2002.

Publicado por: Patricia Veronica Moreira
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