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Autocatálise

Reação de autocatálise do cobre com o ácido nítrico
Reação de autocatálise do cobre com o ácido nítrico

Catálise ou ação catalítica é uma reação que se processa com a presença de um catalisador, isto é, uma substância que fornece um novo caminho, com etapas mais fáceis, no qual a energia de ativação da reação diminui e, consequentemente, a sua velocidade acelera.

A autocatálise é um tipo de catálise na qual um dos produtos formados é que atua como o próprio catalisador da reação.

Por exemplo, considere a reação abaixo em que o cobre reage com o ácido nítrico:

3 Cu(s) + 8 HNO3(aq) → 3 Cu(NO3)2(aq) + 2  NO(g) + 4 H2O(l)
                                                            catalisador

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Observe que um dos produtos formados é o óxido de nitrogênio (NO). No início, a reação se processa de forma lenta; no entanto, à medida que o óxido de nitrogênio é formado e ele começa a reagir, a velocidade dessa reação aumenta progressivamente, pois ele age como catalisador dela.

Reação de autocatálise

Outro exemplo de reação desse tipo, que à temperatura ambiente é lenta, mas no seu decorrer torna-se cada vez mais rápida, é a demonstrada abaixo:

2 MnO-4 + 5 (COO) 22- + 16 H+ → 10 CO2 + 2 Mn2+ + 8 H2O
                                                             catalisador

Essa reação se torna cada vez mais acelerada em virtude da formação de íons manganês.

Publicado por Jennifer Rocha Vargas Fogaça

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