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Principais Álcoois

O etanol é o mais conhecido e utilizado de todos os álcoois
O etanol é o mais conhecido e utilizado de todos os álcoois

Principais monoálcoois (álcoois que possuem apenas uma hidroxila ligada a um átomo de carbono):

  • Metanol: Este é o álcool mais simples que existe, sendo que sua fórmula é H3C ? OH:

Fórmulas do metanol

O metanol é também denominado de álcool metílico e de álcool da madeira porque por muito tempo a sua fonte de obtenção era a destilação seca da madeira na ausência de ar. Existem outras três formas de obtenção do metanol, que são:

  1. A partir do monóxido de carbono na presença de um catalisador metálico como o zinco ou o cobre:

CO(g) + 2 H2(g) CH3OH(g) + H2O(l)

  1. A partir do gás carbônico na presença dos mesmos catalisadores:

CO2(g) + 3 H2(g) CH3OH(g) + H2O(l)

  1. Por oxidação controlada do metano:

Obtenção do metanol pela oxidação do metano

O metanol é usado na obtenção de produtos de origem animal e vegetal, na produção do biodiesel, de metanal, de aldeído fórmico (formol), de medicamentos, do antidetonante da gasolina MTBE (éter metílico-terciobutílico), além de ser usado como solvente em indústrias.

No entanto, a sua principal aplicação é como combustível de motores a explosão, como de certos carros de corrida e de aeromodelos. Nos anos 80, quando o etanol estava escasso no Brasil, o metanol foi utilizado em veículos normais. No entanto, o seu uso é muito perigoso, pois além de ser tóxico, levando à cegueira e à morte, quando entra em combustão, a sua chama é invisível a olho nu, dificultando a contensão de incêndios causados por ele.

O metanol é usado como combustível de aeromodelos

  • Etanol: Abaixo temos sua fórmula:

Fórmulas da molécula de etanol

O etanol (álcool etílico) pode ser obtido por hidratação do etileno em meio ácido:

H2C ? CH2 + H2O → H3C ? CH2 ? OH

Porém, o principal método de sua obtenção é por meio da fermentação de açúcares e de cereais. As principais matérias-primas para a sua produção são cana-de-açúcar, milho e beterraba. Depois da fermentação, o álcool é destilado, obtendo-se o álcool comum a 96ºGL (96% de etanol e 4% de água).

Utilizações principais do etanol:

  • Antisséptico e desinfetante;
  • Em bebidas alcoólicas;
  • Solvente de tintas, vernizes, perfumes etc.;
  • Como combustível e aditivo da gasolina (antidetonante);
  • É usado na indústria para obtenção de vários compostos orgânicos, tais como o éter, o ácido acético e o acetaldeído.

Agora vejamos os principais poliálcoois (que possuem duas ou mais hidroxilas ligadas a carbonos da cadeia):

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  • Glicerina: É um triálcool, cujo nome oficial é propanotriol. É também chamado de glicerol:

H2C ? CH2 ? CH2
    ?     ?         ?
    OH  OH      OH

Essa estrutura permite que as moléculas do glicerol fiquem aderidas umas às outras, formando um líquido viscoso, como um xarope. É também incolor e adocicado. Além de se interligarem fortemente, as moléculas do glicerol também estabelecem fortes ligações de hidrogênio com a água e, por isso, ele é usado como emoliente (amaciante) em cosméticos e doces, para evitar sua cristalização, como será mais falado à frente.

Ele é preparado através de uma saponificação dos ésteres que constituem óleos e gorduras. Um exemplo é a reação de saponificação que produz os sabões:

Reação de saponificação para fabricação de sabão

Na produção do biodiesel também há a formação de glicerina, que é vendida para indústrias de cosméticos e de produtos de limpeza.

Este álcool é aplicado na fabricação de tintas, cosméticos, sabonetes, lubrificantes, de produtos alimentícios, como bolos e panetones (aditivo umectante); na preparação de nitroglicerina (explosivo), como umectante em dentifrícios e nas colas, evitando que sequem muito rapidamente.

  • Sorbitol: É o hexano-hexol, um sólido branco cristalino de sabor doce, encontrado em várias frutas e cuja fórmula é dada a seguir:

    OH  OH             OH     OH   OH
    ?     ?                ?        ?     ?                 
H2C ? CH ? CH ? CH ? CH ?CH2
                          
?    
                   OH                 

Ele é utilizado em dentifrícios como umectante (impede a secagem do dentifrício e melhora o aspecto e a consistência do produto) e como edulcorante, conferindo-lhe o sabor doce.

O sorbitol é responsável pelo sabor doce de várias pastas de dentes

O sorbitol também é usado como sobre-engordurante em xampus e como adoçante, pois apesar de ter praticamente o mesmo número de calorias do açúcar comum, o sorbitol é eliminado pelo organismo antes de ser totalmente metabolizado.

  • Xilitol:

    OH  OH               OH    OH
    ?     ?                  ?       ?                 
H2C ? CH ? CH ?  CH ?CH2
                           
?    
                    OH                 

O xilitol é obtido por hidrogenação catalítica da xilose.

Esse poliálcool é um adoçante natural encontrado em muitos vegetais como o milho, a framboesa e a ameixa, podendo ser encontrado também em alguns tipos de cogumelo.

Usado em balas e gomas de mascar, ele, além de não causar cáries, também ajuda a evitá-las. Ele também é usado em dentifrícios como edulcorante, pois também é tão doce quanto à sacarose.

O xilitol é usado em balas e chicletes

Publicado por Jennifer Rocha Vargas Fogaça
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