Plasmídeos

Os plasmídeos são pequenas moléculas circulares de DNA bacteriano que atuam principalmente em funções adaptativas.

Os plasmídeos (ou plasmídios) são moléculas extracromossômicas circulares de DNA bacteriano. Essas moléculas destacam-se por sua capacidade de duplicação independente, ou seja, são capazes de se replicar independentemente do DNA cromossomal. Por esse motivo, em uma célula bacteriana, é possível encontrar várias cópias de plasmídeos.

Importância dos plasmídeos para as bactérias

Normalmente os plasmídeos apresentam funções relacionadas com a sobrevivência de bactérias, garantindo vantagem seletiva. É comum, por exemplo, a presença de plasmídeos com genes que garantem resistência a antibióticos. Existem ainda plasmídeos, chamados de plasmídeos de virulência, que aumentam a capacidade da bactéria de causar doença; plasmídeos que protegem contra substâncias que possam causar dano e aqueles que possibilitam a metabolização de vários substratos.

Os plasmídeos também possuem uma região com genes que são responsáveis por funções como replicação, manutenção e transferência. Essa região é constante, mas as regiões relacionadas com adaptação são variáveis.

Classificação dos plasmídeos

Existem várias formas de se classificar os plasmídeos, sendo a principal a divisão em dois grupos: conjugativos (ou conjuntivos) e não conjugativos (ou não conjuntivos). Denominam-se de conjugativos aqueles que fornecem à célula a capacidade de realizar a conjugação pela presença de um gene conhecido como tra-gene. Os não conjugativos são aqueles que não apresentam genes para a iniciação da conjugação.

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Os plasmídeos também podem ser classificados de acordo com a função desempenhada por eles:

  • Plasmídeos de Fertilidade (F): Plasmídeos com a função de iniciar a conjugação;

  • Plasmídeos de Resistência (R): Plasmídeos relacionados com a resistência a antibióticos;

  • Plasmídeos de degradação: Plasmídeos que garantem à célula a capacidade de produzir enzimas degradativas;

  • Plasmídeos de virulência: Garantem à célula a capacidade de causar doenças;

  • Plasmídeos Col: Plasmídeos que possuem genes que determinam a síntese de inibidores (colicinas) de bactérias.

Utilização dos plasmídeos na Ciência

Os plasmídeos são importantes para a Ciência, sendo utilizados na Biotecnologia, em uma técnica de DNA recombinante. Essa técnica isola genes de interesse para os seres humanos e insere-os em plasmídeos. Esse novo plasmídeo é inserido em uma bactéria, que, posteriormente, é clonada. O gene de interesse é então ativado, e a bactéria inicia a produção de proteína. A técnica de DNA recombinante é usada, por exemplo, para estudar determinados genes, para melhoramento de organismos e até mesmo para a produção de substâncias que possam ser utilizadas no tratamento de algumas doenças, como é o caso da produção de insulina.

Plasmídeo é uma molécula de DNA extracromossômica
Plasmídeo é uma molécula de DNA extracromossômica
Publicado por: Vanessa Sardinha dos Santos
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Lista de Exercícios

Questão 1

Analise as alternativas abaixo e marque aquela que melhor define os plasmídeos.

a) Os plasmídeos são DNA bacteriano localizado no nucleoide.

b) Os plasmídeos são fragmentos de DNA dispersos no citoplasma.

c) Os plasmídeos são moléculas extracromossômicas circulares de DNA bacteriano.

d) Os plasmídeos são moléculas de RNA extracromossômicas.

e) Os plasmídeos são moléculas de RNA bacteriano localizado no nucleoide.

Questão 2

Sobre os plasmídeos, marque a alternativa incorreta

a) Os plasmídeos são moléculas de DNA extracromossômicas.

b) Os plasmídeos são moléculas incapazes de duplicar-se.

c) Os plasmídeos, muitas vezes, relacionam-se com funções de sobrevivência.

d) Existem dois grupos principais de plasmídeos: os conjugativos e os não conjugativos.

e) Os plasmídeos são usados na técnica de DNA recombinante.

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