Você está aqui
  1. Mundo Educação
  2. Biologia
  3. Animais
  4. Vaca-marinha (Hydrodamalis gigas)

Vaca-marinha (Hydrodamalis gigas)

Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Sirenia
Família: Dugongidae
Gênero: Hydrodamalis
Espécie: Hydrodamalis gigas


A vaca-marinha, Hydrodamalis gigas, foi um mamífero da Ordem Sirenia: a mesma dos peixes-boi e dundongos. Com corpo marrom, grande e robusto, e pertencente à Família Dugongidae, foi o maior sirênio existente na história de nosso planeta, podendo medir oito metros de comprimento, seis de largura e pesar onze toneladas.

Sua cabeça era desproporcionalmente menor que o corpo, com olhos e nariz também diminutos. A cauda, tal como a dos dundongos, apresentava-se bifurcada na sua extremidade; e as outras nadadeiras possuíam tamanho também reduzido.

Quem a descobriu foi o naturalista alemão Georg Steller, durante a exploração do Ártico a serviço da Rússia, em 1741. É por este motivo que muitos se referem a ela como a “vaca-marinha-de-Steller”. Com área de distribuição que se estendia do Japão à Califórnia, estes indivíduos tiveram uma redução de seu hábitat devido à caça pelos povos paleolíticos, reduzindo sua população a aproximadamente 2000 exemplares, quando foi descoberta por Steller.

Endêmica das águas frias e rasas do Mar de Bering, no hemisfério norte, é reconhecidamente o único sirênio adaptado a este tipo de ambiente.

As vacas-marinhas eram animais monogâmicos, reproduzindo-se em meados de outubro. Vivendo em grupos, alimentavam-se de vegetais, com auxílio de placas queratinizadas que executavam função semelhante a dos dentes.

Devido à captura desenfreada para a retirada de sua carne, pele, gordura e leite; foi caçada até a sua extinção, em 1768, quando o último exemplar visto foi morto.

Não pare agora... Tem mais depois da publicidade ;)

Por Mariana Araguaia
Graduada em Biologia

Vaca-marinha: animal extinto no século dezessete.
Vaca-marinha: animal extinto no século dezessete.
Publicado por: Mariana Araguaia de Castro Sá Lima
Assuntos relacionados
As girafas vivem em bandos.
Girafa (Giraffa camelopardilis)
Saiba mais sobre este ruminante de coração 45 vezes maior que o da nossa espécie.
Formigas-de-fogo (<i>Solenopsis invicta</i>).
Formiga (Família Formicidae)
Insetos sociais encontrados em quase todo o mundo.
A onça-pintada é um animal de hábitos solitários.
Onça-pintada (Panthera onca)
Você sabia que a onça-pintada é considerada o maior felino das Américas? Clique e conheça mais sobre esse animal!
Até segunda ordem, o ornitorrinco é classificado  como um mamífero monotremado
Ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus)
Saiba sobre este animal que tem características de répteis, aves e mamíferos.
O mico-leão-dourado e o muriqui-do-norte são exemplos de primatas da Mata Atlântica.*
Primatas da Mata Atlântica
Veja quais são os primatas que ocorrem na Mata Atlântica.