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Ano bissexto

O ano bissexto é aquele que possui 366 dias em vez dos 365 dias dos anos considerados “normais”. Ele foi criado em 238 a.C., em Alexandria, no Egito, mas só foi efetivamente adotado em 45 a.C., em Roma, pelo então imperador Júlio César.

A pedido de Júlio César, o astrônomo alexandrino Sosígenes desenvolveu um calendário para levar em consideração, de forma mais precisa, o tempo de translação da Terra. Nosso planeta não leva somente 365 dias para concluir uma volta ao redor do Sol, mas 365 dias, 5 horas, 48 minutos e 56 segundos.

A solução encontrada por Sosígenes foi aumentar um dia a cada quatro anos para compensar as horas “perdidas”. Esse calendário ficou conhecido como juliano, em homenagem ao imperador que pediu sua elaboração.

O ano bissexto possui um dia a mais do que o ano tradicional. Esse dia “extra” é 29 de fevereiro.
O ano bissexto possui um dia a mais do que o ano tradicional. Esse dia “extra” é 29 de fevereiro.

Devido ao calendário juliano exigir um dia adicional a cada quatro anos, os romanos decidiram que esse dia seria em fevereiro, que, na época, era o último mês do ano.

É importante dizer que foram registrados pequenos erros nesse sistema e, por isso, ele acabou sendo substituído pelo calendário gregoriano, o que utilizamos atualmente.

Leia também: Curiosidades sobre o Sistema Solar

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Origem do nome

A contagem dos dias era feita de forma regressiva, e o dia adicional do ano bissexto foi atribuído ao mês de fevereiro, por determinação de Júlio César: “ante diem bis sextum Kalendas Martias”, expressão em latim que quer dizer algo como “a repetição do sexto dia antes das calendas de março” (no caso, dia 1º – já que calendas se referia aos primeiros dias do mês).

Vale lembrar que cada mês era dividido em três períodos: Calendas (primeiros dias do mês), Nonas (meio do mês) e Idos (últimos dias do mês). Assim, “repetiu-se” o dia 24 de fevereiro, que era o sexto dia antes de 1º de março. O termo bissexto veio daí, já que quer dizer duas vezes seis ou “o sexto dia antes das calendas de março”.

Calendário gregoriano

O papa Gregório XIII, anos depois, decidiu com uma bula papal aperfeiçoar o calendário e, entre as mudanças, estava o dia adicional dos anos bissextos para o 29 de fevereiro, e não o 24, definido pelo calendário juliano.

Dias a menos em fevereiro

Uma dúvida de muitos é o motivo de alguns meses serem formados por 30 ou 31 dias e somente fevereiro ter 28 dias.

Pois bem, logo após a morte de Júlio César, o Senado romano teve a ideia homenagear o imperador e alterou o nome do mês “Quintilis”, formado por 31 dias, para Julius (julho). Essa mesma homenagem também foi dada depois ao imperador César Augusto, trocando o nome do mês “Sextilis” para Augustos (agosto).

Contudo, Sextilis era constituído por apenas 30 dias. Para que os meses dos imperadores homenageados ficassem com a mesma quantidade de dias, foi incluído um dia em agosto. Para que isso fosse possível, a solução foi retirar um dia do mês de fevereiro, que já possuía uma data a menos em razão da repetição em anos bissextos. Com as alterações, fevereiro ficou com 28 dias em anos comuns e 29 em bissextos.

Como calcular o ano bissexto?

Para calcular os anos bissextos, utilizam-se estas regras:

- A cada quatro anos, há um ano bissexto;

- São bissextos todos os anos múltiplos de 400, exceto se for múltiplo de 100, mas não de 400, por exemplo: 1996, 2000, 2004, 2008, 2012, 2016, 2020;

- Não são bissextos os anos múltiplos de 100.

De acordo com o cálculo, os próximos anos bissextos divisíveis por 4 serão: 2024, 2028, 2032, 2036, 2040, 2048, 2052.

Publicado por: Érica Caetano
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