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Diferença entre dinamômetro e balança

Balança de braços em equilíbrio e um dinamômetro graduado em quilogramas
Balança de braços em equilíbrio e um dinamômetro graduado em quilogramas

Diversas palavras utilizadas no ramo da Física são derivadas de outras línguas. É o caso da palavra dinamômetro, que é originária do grego, dínamo (força) e metro (medida). Em uma definição comum, um dinamômetro nada mais é do que um aparelho que mede a intensidade de forças.

Esses instrumentos de medida estão presentes em diversos momentos do nosso cotidiano. Por exemplo, há alguns anos víamos nas feiras feirantes utilizando um dinamômetro calibrado em gramas ou quilogramas (que são unidades de massa e não de força) para medir a massa dos produtos. Podemos determinar a massa de um objeto fazendo-se o quociente do seu peso pela gravidade local onde foi calibrado o dinamômetro.

O que acontece com esse instrumento, calibrado em gramas aqui na Terra, se for levado para a Lua? Se pudéssemos vender algo na Lua usando um dinamômetro calibrado na Terra para determinar sua massa, teríamos um grande prejuízo. Um objeto qualquer pesa seis vezes menos na Lua do que aqui na Terra, portanto a deformação que seu peso provocaria na mola seria seis vezes menor.

Como o dinamômetro foi calibrado aqui na Terra, erroneamente marcaria uma massa também seis vezes menor. Para indicar o valor correto, ele teria que ser recalibrado na Lua.

Nas feiras, a balança de dois pratos, também conhecida como balança de braços iguais, ainda é utilizada para medir massa. Nela, a medida é obtida por comparação: o objeto de massa desconhecida é colocada em um dos pratos, e objetos-padrão, de massas conhecidas, são colocados no outro prato até atingir-se o equilíbrio estático.

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O que aconteceria se medíssemos com a balança de braços iguais a massa desse mesmo objeto na Lua? Esse instrumento pode ser usado na Lua sem problemas. A diminuição da força gravitacional é a mesma para todos os objetos, e os pratos, como na Terra, continuariam em equilíbrio na Lua.

O dinamômetro que foi calibrado na Terra e levado para a Lua levaria um feirante à falência pelo fato de ele não comparar duas forças gravitacionais (como faz a balança de dois braços), mas uma força gravitacional com uma força elástica. Com essa mudança de localidade, a força gravitacional diminui. A mola não muda, mas passa a equilibrar-se em uma nova posição com deformação menor do que a deformação equilibrada na Terra.

Dessa forma, concluímos que um dinamômetro sempre indicará o valor da tração ou da força normal a que está submetido. Assim, temos:

- se a normal (ou a tração) tiver módulo igual ao peso do corpo utilizado na experiência, o dinamômetro estará indicando o valor do peso do objeto;
- se a normal (ou tração) tiver módulo diferente do peso do corpo, a indicação do dinamômetro representará o que se costuma chamar de peso aparente do objeto, ou seja, sua irreal sensação de peso naquele momento;
- nas balanças de farmácia, a escala de medição está graduada para medir massas. Valem os raciocínios dos dois itens anteriores, mas deve-se pensar que foi realizada uma transformação por meio da equação P = mg ou sua correspondente m = P/g.

Publicado por Domiciano Correa Marques da Silva

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