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Diodo semicondutor

O diodo semicondutor é um dispositivo eletrônico feito de silício ou germânio que tem como função transformar corrente alternada em corrente contínua.
Diodos semicondutores têm a função de transformar corrente alternada em corrente contínua
Diodos semicondutores têm a função de transformar corrente alternada em corrente contínua

O diodo semicondutor é um dispositivo eletrônico feito de silício ou germânio que tem como função retificar a corrente elétrica ou chavear um circuito. Ele é utilizado em aparelhos eletrônicos, como televisão, computador, aparelhos de som, entre outros. O símbolo utilizado para diodos em diagramas é o seguinte:

O diodo é simbolizado por uma flecha que indica o sentido da corrente elétrica
O diodo é simbolizado por uma flecha que indica o sentido da corrente elétrica

Funcionamento do diodo semicondutor

A corrente fornecida pelas empresas energéticas são alternadas, ou seja, mudam sua polaridade entre positivo e negativo com uma frequência de 60 Hz. Porém, a maioria dos aparelhos eletrônicos que utilizamos funciona somente com corrente contínua, ou seja, uma só polaridade. Dizemos que o diodo funciona como uma chave fechada (resistência zero) para uma polaridade da tensão de entrada e como uma chave aberta (resistência infinita) para a polaridade oposta.

Sendo assim, a função do diodo em um circuito é deixar passar a corrente elétrica em apenas uma polaridade. Observe a figura:

O gráfico mostra a tensão de entrada do diodo oscilando entre o positivo e o negativo
O gráfico mostra a tensão de entrada do diodo oscilando entre o positivo e o negativo

Após passar pelo diodo, a tensão passa a ter apenas uma polaridade:

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O gráfico mostra a tensão de saída do diodo. Agora ela tem apenas polaridade positiva
O gráfico mostra a tensão de saída do diodo. Agora ela tem apenas polaridade positiva

O diodo é construído a partir de materiais semicondutores, como o silício ou o germânio, que são fundidos para criar uma junção PN, sendo que P representa a polaridade positiva e N, a negativa. A polaridade positiva P de um diodo é onde há falta de elétrons, sendo essa região também chamada de lacuna ou buraco. A parte negativa N possui excesso de elétrons.

A condução de corrente elétrica dependerá da forma como o diodo está polarizado, podendo ser de duas formas:

  • Polarização direta: Nesse tipo de polarização o polo positivo da fonte de tensão está conectado ao lado P do diodo. Isso faz com que o lado positivo torne-se ainda mais positivo, e o lado N, ainda mais negativo. As cargas elétricas conseguem atravessar a barreira de potencial existente entre o lado P e o lado N do diodo, portanto, há condução de corrente;

  • Polarização inversa: O terminal positivo da fonte de tensão é conectado ao lado N da junção PN do diodo. Isso faz com que a barreira de potencial aumente. Nesse caso, a resistência do circuito é muito alta, e a corrente elétrica não consegue atravessá-la.

Publicado por Mariane Mendes Teixeira

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