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Eteno

O eteno ou etileno é o alceno mais simples, porém mais importante, sendo um dos produtos mais fabricados no mundo. Ele é obtido pelo petróleo e é produzido nas frutas.
O eteno é produzido pelas bananas para provocar o seu amadurecimento
O eteno é produzido pelas bananas para provocar o seu amadurecimento

Os alcenos são hidrocarbonetos de cadeia aberta com uma dupla ligação entre carbonos. O mais simples desses compostos é também o mais importante deles, trata-se do eteno ou etileno (C2H2), cuja estrutura está mostrada abaixo:

Fórmula do eteno ou etileno

Os alcenos são muitas vezes chamados de hidrocarbonetos etilênicos, porque como ele é o mais simples de todos, os demais derivam dele. Eles também são chamados de olefinas, uma palavra que vem do latim oleum, que significa “óleo”, e affinis, que é “afinidade”, isso porque eles dão origem a substâncias oleosas e porque possuem boa reatividade química.

No caso do eteno, ele é um gás em temperatura ambiente, e é a dupla ligação que o torna quimicamente reativo, podendo também sofrer polimerização, formando polímeros, conforme será explanado mais adiante.

Uma das reações químicas que ele sofre é com a água em meio ácido, produzindo etanol (álcool comum):

Reação química do eteno com a água, produzindo etanol

Essa reação é usada em alguns países em que a produção de cana não é economicamente viável para a produção de álcool.

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O eteno é obtido industrialmente por meio do craqueamento do petróleo, que é um processo em que moléculas mais longas de hidrocarbonetos são quebradas em moléculas menores, produzindo frações de maior interesse comercial e alcenos como o eteno. Veja um exemplo abaixo:

1 C12H26(?) → 1 C8H18(?) + 2 C2H4(?)
FRAÇÃO DE FRAÇÃO DE ALCENO
QUEROSENE GASOLINA
(Dodecano) (Octano) (eteno)

Para entender melhor esse processo, leia o texto Refino do petróleo. Esse gás possui grande aplicação industrial, sendo um dos mais produzidos mundialmente. A maior parte produzida do eteno passa por uma reação de polimerização de adição, levando à formação do polietileno:

Polimerização do eteno em polietileno

Esse polímero é o plástico mais usado atualmente, sendo usado na fabricação de objetos domésticos, garrafas, brinquedos, cortinas, sacolas, revestimentos de fios, cabos, tubos, embalagens de produtos farmacêuticos, películas plásticas e folhas de embalagens de alimentos.

Materiais feitos de polietileno de baixa densidade

O gás eteno também é produzido pelas frutas, como bananas e laranjas, sendo o responsável pelo seu amadurecimento. Muitos comércios utilizam desse gás para acelerar o amadurecimento das frutas que vendem. Além disso, se quisermos fazer o mesmo, podemos embalar as bananas, por exemplo, em um jornal ou deixá-las dentro de recipientes fechados, a fim de aprisionar o gás eteno.

Publicado por Jennifer Rocha Vargas Fogaça

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