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Subclasse Prototheria

Entre os mamíferos, existe a subclasse prototheria. Os animais dessa subclasse são encontrados na Austrália e Nova Guiné, e o ornitorrinco é um de seus representantes.
Zaglossus attenboroughi: nome que homenageia o naturalista David Attenborough.
Zaglossus attenboroughi: nome que homenageia o naturalista David Attenborough.

Dentre os mamíferos, existe uma Subclasse denominada Prototheria, que abriga apenas uma Ordem: a Monotremata. Seus únicos representantes conhecidos pertencem à Família Ornithorhynchidae, com uma única espécie: Ornithorhynchus anatinus – o ornitorrinco; e à Família Tachyglossida, com quatro espécies de equidnas: Tachyglossus aculeatus, Zaglossus attenboroughi, Zaglossus bartoni e Zaglossus bruinji. Todos estes animais são encontrados unicamente na Oceania, em território Australiano, e na Nova Guiné.

Tais indivíduos, dotados de pelos e glândulas mamárias, botam ovos, ou seja: são ovíparos. Entretanto, diferentemente do que ocorre nos répteis e aves, o ovo permanece por certo tempo dentro do corpo da mãe, de onde retira e recebe nutrientes.

Além disso, não possuem ânus, apresentando apenas uma abertura para a reprodução e também para eliminação de fezes e resíduos nitrogenados: a cloaca. Não possuem dentes quando adultos, e nem tetas ou mamilos, sendo o leite expelido pelas glândulas e lambido pelos filhotes. Estes terão assistência de pelo menos um dos pais durante certo tempo da vida, ou seja: estes animais desenvolvem cuidado parental.

Como já disponibilizamos informações sobre o ornitorrinco, vamos conhecer algumas características das equidnas. Esses indivíduos são dotados de espinhos de coloração que varia entre o amarelo e o castanho, e pelos na região do ventre. Com tamanho que pode atingir até um metro, podem pesar até dez quilos. Vivem em ambiente terrestre, se abrigando em túneis subterrâneos durante o dia, feitos por eles mesmos, com auxílio de seus focinhos cilíndricos e unhas, bastante rígidos.

De hábito noturno, se alimentam de formigas, cupins, vermes e minhocas, com auxílio de suas grandes e pegajosas línguas. A cada gestação, dão origem a apenas um filhote, que vivem grudados à mãe até o nascimento de seus espinhos, sendo amamentados até os sete meses de idade. 

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Por Mariana Araguaia
Graduada em Biologia

Publicado por Mariana Araguaia de Castro Sá Lima

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