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Persistência da audição

A persistência da audição é o tempo mínimo de chegada necessário para a distinção de duas ou mais ondas sonoras pelo nosso sistema auditivo.

O que é persistência auditiva?

Quando dois sons incidem sobre o nosso ouvido com uma diferença de tempo muito pequena, fica impossível distinguir as fontes sonoras que produzem esses sons. O nome desse fenômeno é persistência da audição ou persistência auditiva, e ele está relacionado com o menor intervalo de tempo entre a chegada de duas ondas sonoras ao nosso sistema auditivo.

Como funciona a persistência auditiva?

Imagine que duas caixas de som consigam emitir ondas sonoras distintas, mas que levem exatamente o mesmo tempo para chegar aos seus ouvidos. Nesse caso, você não seria capaz de distinguir o som emitido por cada uma das caixas.

Acontece que, caso o tempo entre duas ondas sonoras incidentes seja menor do que 100 ms (100 milésimos de segundo), ou 0,1 s, nosso sistema auditivo não é capaz de distinguir claramente as fontes de som. A sensação de ouvirmos um som leva certo tempo para ser processada por nosso cérebro, e esse tempo é o tempo da persistência auditiva.

Quais as consequências da persistência auditiva?

Graças a essa característica do sistema auditivo é que conseguimos ouvir os ecos. Ecos nada mais são que sons refletidos que levam um tempo maior que 0,1s para chegar aos nossos ouvidos.

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É por meio dessa definição também que podemos calcular a distância mínima entre um obstáculo e uma fonte sonora para que se produza o eco. Considerando a velocidade do som no ar como cerca de 340 m/s e o tempo mínimo da persistência auditiva (0,1s), podemos usar a equação da velocidade média para calcular a distância que o som deve percorrer para que seja possível distinguir o som primário do som refletido:

v = ΔS
      Δt

Dessa forma, temos que:

340 = ΔS
          0,1

Fazendo a multiplicação cruzada dos termos, encontramos:

ΔS = 340x0,1 = 34 m

O resultado indica que uma onda sonora deve propagar-se em uma distância mínima de 34 m para que possamos ouvir o eco de uma fonte sonora, mas como a onda deve ser direcionada até um objeto, ser refletida e então voltar para nossos ouvidos, a menor distância entre uma fonte sonora e um objeto refletor é de aproximadamente 17 m.

Quando o som refletido chega com uma diferença de tempo menor que 0,1s, o ouvido percebe o som secundário como um prolongamento do som original. Esse fenômeno é chamado de reverberação.

A persistência auditiva torna possível ouvirmos ecos
A persistência auditiva torna possível ouvirmos ecos
Publicado por: Rafael Helerbrock
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