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Precessão dos Equinócios

A precessão dos equinócios é o movimento cíclico realizado pela Terra ao redor do plano de sua eclíptica.
A precessão é apenas um dos vários movimentos da Terra
A precessão é apenas um dos vários movimentos da Terra

A precessão dos equinócios é um dos vários movimentos realizados pela Terra e corresponde ao deslocamento circular efetuado pelo planeta em torno do eixo de sua eclíptica. Por analogia, compara-se esse movimento ao giro de um peão desequilibrado ou levemente inclinado. Ele é realizado ao mesmo tempo em que a rotação, a translação, a nutação e outros fenômenos.

A causa da precessão dos equinócios é o fato de a Terra apresentar uma certa inclinação em seu eixo de rotação, estimada em 23,5º. Por essa razão, o planeta realiza um movimento de cerca de 1º em torno do eixo vertical de sua esfera eclíptica a cada ano. Nas imagens a seguir, podemos visualizar melhor a dinâmica do movimento em questão.

Esquema ilustrativo do movimento de precessão dos equinócios da Terra
Esquema ilustrativo do movimento de precessão dos equinócios da Terra

Ilustração divulgada pela NASA sobre a precessão dos equinócios
Ilustração divulgada pela NASA sobre a precessão dos equinócios

Conforme podemos observar no esquema acima, o movimento de precessão é determinado pelo grau de inclinação do eixo de rotação em relação ao plano de sua eclíptica. Sendo assim, se essa inclinação apresentasse uma angulação maior, certamente o movimento precessional ocorreria mais rapidamente.

Portanto, se retomarmos o exemplo do peão desequilibrado, é possível observar que o movimento precessional é muito mais lento, uma vez que ele leva 25 770 anos para completar-se, por isso que ele é chamado de “O Grande Dia”. Apesar de toda essa lentidão, esse movimento foi descoberto por Hiparco de Alexandria no ano de 129 a.C.

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As consequências da precessão dos equinócios não são muito relevantes sob o ponto de vista climático e da dinâmica dos elementos naturais da Terra. O seu principal efeito é a antecipação dos equinócios (período do ano em que a Terra possui dias e noites com a mesma duração), o que justifica a sua denominação. Já sob o ponto de vista astronômico, algumas alterações são mais notórias.

A principal dessas alterações é a mudança da posição dos astros. Antigamente, os solstícios de verão no hemisfério norte ocorriam quando o sol se posicionava sobre a constelação de câncer e, no sul, sobre a de capricórnio. Atualmente, esse mesmo processo ocorre, respectivamente, sobre as constelações de touro e sagitário.

O “início” da precessão dos equinócios é marcado também por uma mudança astronômica. Atualmente, os equinócios ocorrem com o sol posicionado sobre a constelação de Peixes, mas no “grande dia” anterior, a constelação era a de Áries. Por isso, existem muitas crenças, mitos e exoterismos relacionados com o próximo grande dia, que se iniciará quando os equinócios passarem a acontecer com o sol posicionado sobre a constelação de Aquário.

Publicado por Rodolfo F. Alves Pena

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