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Como se formam os polímeros?

Formação de polímeros: montagem de um quebra-cabeça.
Formação de polímeros: montagem de um quebra-cabeça.

A ideia que deu origem aos polímeros sintéticos vem de uma brincadeira de criança: a de encaixar peças de um quebra-cabeça. Os químicos começaram a unir pequenas unidades, transformando-as em unidades maiores, como se estivessem juntando as peças. Neste caso, caracterizado pelos monômeros, formando uma grande imagem (cadeias poliméricas).

Vejamos a estrutura de alguns polímeros sintéticos:

Polímeros lineares: formados por vários fios, longos e unidos, como se fossem uma linha contínua.


Monômeros

Repare que os pequenos segmentos (monômeros) dão origem à cadeia linear.

Polímeros ramificados: o nome já diz, estes polímeros possuem pequenos ramos ligados à cadeia principal do polímero.



Desta vez, os monômeros se unem como peças de montar e dão origem a uma cadeia com vários segmentos.

Polímeros de ligação cruzada: esta é a cadeia mais complexa de polímeros, os monômeros formam ligações, e estas se cruzam num emaranhado. Veja na imagem:



As cadeias individuais de polímeros são unidas para formar ligações cruzadas.
 

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Publicado por Líria Alves de Souza

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