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Terras do sul do Brasil: o banhado

Banhado gaúcho
Banhado gaúcho

O banhado consiste em um ambiente úmido, com macrófitas aquáticas em sua extensão e, geralmente, com solo não drenado. É uma formação comum dos pampas gaúchos, caracterizada também por ser área de transição entre ecossistemas aquáticos e terrestres, garantindo a sobrevivência desses.

A base da sua cadeia alimentar consiste nas algas, das quais caramujos se alimentam, e são alimentados por peixes, seguindo sucessivamente toda uma rede alimentar. Aves aquáticas, anfíbios anuros, répteis crocodilianos e testudinatas e mamíferos, como a capivara, são típicos desse ambiente.

Incrivelmente, esse ecossistema é considerado um dos mais ricos em termos de diversidade de espécies, uma vez que é rico em matéria orgânica, conferindo alimentação para diversas plantas e microorganismos. Apesar de sua importância, o banhado sofre muitas ameaças, principalmente causadas por drenagens, para culturas de arroz, fumo, mamona, soja, milho e transgênicos, e seus agrotóxicos.

O fato de ser alagado e visualmente pobre fez com que essas áreas fossem consideradas inúteis e, por esse motivo, invadidas pela expansão agrícola, utilizadas para deposição de lixo e aterramento para obras de infra-estrutura. Outra ameaça são as erosões, eventos naturais deste ecossistema, mas que têm sido aceleradas pela intervenção humana.

Como em qualquer ambiente natural, essas ações podem conferir em médio prazo a destruição e desaparecimento dos banhados, uma vez que a formação desses é um processo lento e que, provavelmente, não conseguirá competir com a destruição tal como tem ocorrido.

Há algumas legislações ambientais que procuram proteger este ecossistema, como exemplo o Decreto Nº 41.559, de 24 de abril de 2002, que cria o Refúgio de Vida Silvestre Banhado dos Pachecos, situado no Município de Viamão.

Assim sendo, quem ainda acredita que os banhados só existem para criar mosquitos está muitíssimo enganado! 

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Por Mariana Araguaia
Graduada em Biologia

Publicado por Mariana Araguaia de Castro Sá Lima

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