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Ciclo da água

O ciclo da água ou ciclo hidrológico é um ciclo biogeoquímico, no qual se observa a água fluindo entre os seres vivos e o meio ambiente. A água é encontrada nos diferentes estados físicos no planeta, apresentando-se nas formas líquida, sólida e gasosa, sendo a forma líquida a fase primária de utilização pelos organismos vivos.

Durante o ciclo da água, essa substância muda de estado, sendo observada, por exemplo, a evaporação de água presente em oceanos, rios e lagos e a condensação do vapor de água para a formação das nuvens. O ciclo da água permite que esse elemento circule constantemente pelo planeta, permitindo, assim, que a vida aqui se desenvolva.

Leia mais: Funções da água no corpo humano

A água

A água é uma substância encontrada em nosso planeta nos três estados físicos: sólido, líquido e gasoso. A maioria dos organismos utiliza-a na forma líquida para a realização de seus diversos processos biológicos. A maior parte da superfície do nosso planeta é recoberta por água, sendo estimado que 70% do planeta sejam cobertos por essa substância.  

Nos oceanos encontram-se 97% da água da biosfera. No que diz respeito à água doce, cerca de 2% estão presentes nas geleiras e calotas polares e 1% está nos rios, lagos e águas subterrâneas. A água presente na atmosfera apresenta valores insignificantes. Para saber mais sobre esse elemento vital para a nossa existência, leia: Água.

Importância do ciclo da água

O ciclo da água garante que esse elemento circule no ambiente.
O ciclo da água garante que esse elemento circule no ambiente.

Os seres vivos dependem de água para sua sobrevivência, uma vez que ela faz parte da composição do corpo de todos os organismos vivos, além de participar de uma série de reações químicas.

Nos seres humanos, por exemplo, além de compor nossas células e participar das reações químicas que ocorrem em nosso corpo, ela atua no transporte de substâncias, sendo o principal componente do plasma sanguíneo, atua na regulação da temperatura por meio do suor, faz parte da composição das lágrimas, faz parte do fluído presente nas articulações e do líquido amniótico, além de vários outros processos.

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O ciclo da água faz com que essa substância circule no ambiente e esteja disponível para o uso pelos organismos vivos. Sem água, a vida no planeta não seria possível. Vale salientar, no entanto, que o ciclo da água, apesar de permitir que a água circule constantemente, não pode garantir que ela esteja disponível para todos os seres vivos.

Isso se deve ao fato de que a distribuição de água no planeta ocorre de forma desigual, além disso, fatores como força dos ventos, cobertura vegetal, tipo de solo e temperatura podem afetar a velocidade do ciclo bem como a quantidade de água envolvida no processo.

Leia também: Qual é a quantidade de água que deve ser ingerida diariamente?

Ciclo da água e suas etapas

O ciclo da água faz com que a água circule em nosso meio de maneira contínua, envolvendo tanto componentes bióticos como abióticos. O ciclo da água é movido pela energia solar. O Sol aquece a água de oceanos, mares, rios e lagos, fazendo com que a água passe do estado líquido para o gasoso (evaporação).

Além disso, a energia solar é responsável por promover a sublimação do gelo e o processo de transpiração, sendo a transpiração dos vegetais responsável por liberar uma grande quantidade de água para a atmosfera. Dá-se o nome de evapotranspiração ao processo no qual o vapor de água resultante da transpiração das plantas e evaporação dos solos é levado para a atmosfera.

O vapor de água liberado nos diferentes processos sobe até camadas mais altas da atmosfera, nas quais se condensa e forma nuvens. As correntes de ar podem mover as nuvens para diferentes regiões. A água retorna à superfície da Terra por meio da precipitação, que é a liberação da água das nuvens na forma de chuva, granizo ou neve, a depender de fatores, como a temperatura do local. A água que retorna à superfície pode cair novamente em rios, lagos, oceanos e mares, pode infiltrar no solo e atingir os aquíferos ou fluir pela superfície.

A água na superfície terrestre pode ser absorvida pelas plantas, que necessitam dela para o seu metabolismo, pelas raízes. A água que está presente nas plantas pode ser absorvida por animais quando eles se alimentam delas. Não podemos esquecer-nos de que animais apresentam também água em seu corpo e, portanto, essa substância vai fluindo pela cadeia alimentar. Além disso, os animais também ingerem água, sendo essa substância fundamental para a sua sobrevivência.

Observe atentamente as etapas do ciclo da água.
Observe atentamente as etapas do ciclo da água.

Como mencionado, as plantas liberam água de volta ao ambiente por meio da transpiração. Além disso, eliminam água no estado líquido em um processo conhecido como gutação. Os animais, por sua vez, devolvem a água para o meio por meio de urina, fezes, respiração e transpiração. O processo de decomposição dos seres vivos também garante que parte da água incorporada neles retorne ao meio.

Leia também: Dicas simples para economizar água

Resumo do ciclo da água

  • O ciclo da água permite que a água circule pelos seres vivos e pelo meio físico;
  • A energia solar aciona o ciclo da água, promovendo a evaporação da água;
  • O vapor de água atinge camadas mais altas da atmosfera e condensa-se, formando as nuvens;
  • A água retorna à superfície terrestre caindo na forma de chuva, neve ou granizo.
  • Ao retornar para a superfície, a água pode seguir diferentes caminhos, como acumular-se em rios, lagos e oceanos ou infiltrar-se no solo.
Publicado por Vanessa Sardinha dos Santos
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