Whatsapp icon Whatsapp

Muda ou ecdise em artrópodes

A muda ou ecdise é um processo que ocorre nos artrópodes e está relacionado com o crescimento desses animais. Os artrópodes são animais que apresentam como uma de suas principais características a presença de um exoesqueleto quitinoso, uma estrutura importante para sua proteção, mas que impede o animal de crescer de maneira contínua (forma de crescimento observada na maioria dos animais). Devido a essa limitação de crescimento, os artrópodes devem realizar mudas periódicas, que consistem na troca do exoesqueleto antigo por um novo. 

Leia também: Principais diferenças entre os grupos de artrópodes

O que é exoesqueleto?

Um exoesqueleto é o que chamamos de esqueleto externo, ou seja, uma estrutura que está disposta por fora do corpo do animal. Nos artrópodes, o exoesqueleto é, geralmente, espesso e rígido, sendo formado de proteína e quitina (um polissacarídeo). Essa espécie de capa protetora é importante não só para proteger o animal mas também como ponto de fixação para músculos. O exoesqueleto é secretado pela epiderme e é formado por uma epicutícula externa fina e uma pró-cutícula espessa. A pró-cutícula, quando desenvolvida, consiste numa exocutícula externa e uma endocutícula interna.

O exoesqueleto dos artrópodes protege-os, mas deve ser trocado para garantir o desenvolvimento desses animais.
O exoesqueleto dos artrópodes protege-os, mas deve ser trocado para garantir o desenvolvimento desses animais.

Como ocorre a muda ou ecdise?

A muda é um processo que ocorre nos artrópodes e é controlada por dois hormônios: a ecdisona e o hormônio inibidor da muda. Enquanto a ecdisona é responsável por estimular a ocorrência do processo, o hormônio inibidor da muda interrompe-o. O aumento do hormônio ecdisona promove o início da muda, o que desencadeia, inicialmente, a separação da epiderme do exoesqueleto.

Não pare agora... Tem mais depois da publicidade ;)

A epiderme inicia então a secreção de uma nova epicutícula, e pró-enzimas liberadas ativam-se e iniciam a digestão da endocutícula velha. Os produtos provenientes da digestão da endocutícula são absorvidos pela nova epicutícula. Inicia-se a secreção de uma nova pró-cutícula, estando, nesse momento, o animal envolvido por dois exoesqueletos. O espaço entre os dois exoesqueletos é preenchido por um líquido formado por água, enzimas secretadas pela epiderme e componentes do exoesqueleto antigo que está sendo digerido.

Na figura é possível observar o animal deixando o seu exoesqueleto antigo.
Na figura é possível observar o animal deixando o seu exoesqueleto antigo.

O exoesqueleto antigo abre-se em regiões pré-determinadas, e o animal sai de dentro do antigo exoesqueleto. O novo exoesqueleto ainda é mole e enrugado e aos poucos vai acomodando o animal em crescimento. Nesse período observa-se o consumo de água ou ar que incha o corpo do animal e o exoesqueleto não endurecido. O novo exoesqueleto vai então endurecendo e abrigando o artrópode em seu novo tamanho.

Leia também: Insetos – animais invertebrados pertencentes ao filo dos artrópodes

Por que a muda é importante para o artrópode?

A muda é importante para o artrópode, pois permite que o animal consiga crescer, apesar da limitação causada pelo exoesqueleto. Entretanto, é importante destacar que ela é um processo que deixa o animal vulnerável, pois, além de gastar muita energia, logo após sua formação, o exoesqueleto é mole, o que acaba facilitando a predação. Além disso, após a muda, o animal torna-se pouco ativo, ficando, muitas vezes, imóvel, comportamento que também favorece a predação.

Diferença entre o crescimento de outros animais e o de um artrópode

Observe no gráfico a diferença entre o crescimento de um artrópode e o de outros animais.
Observe no gráfico a diferença entre o crescimento de um artrópode e o de outros animais.

Na maioria dos animais, como os seres humanos, observa-se um crescimento contínuo, sendo verificado um aumento de tamanho enquanto nos desenvolvemos e uma interrupção desse crescimento quando atingimos nossa maturidade.

Nos artrópodes, no entanto, observamos períodos de crescimento intercalados com períodos sem aumento de tamanho. O crescimento dos artrópodes é observado logo após a muda, quando eles ficam maiores e mais pesados. Entre as mudas temos períodos chamados de instares. Vale destacar que alguns artrópodes realizam mudas apenas até atingirem a maturidade sexual, enquanto outros realizam-nas por toda sua vida.

Publicado por Vanessa Sardinha dos Santos

Artigos Relacionados

Artrópodes
Vamos conhecer mais sobre os artrópodes? Clique aqui e estude as principais características desse grupo de invertebrados.
Borboleta-monarca encerrando a etapa de crisálida, tornando-se uma borboleta propriamente dita.
Borboleta (Ordem Lepidoptera)
As diferenças entre mariposas e borboletas e as principais características destas.
O caranguejo é um exemplo de crustáceo encontrado frequentemente em regiões litorâneas
Crustáceos
Conheça as características básicas dos crustáceos, seu modo de vida e alguns exemplos.
As borboletas possuem um desenvolvimento indireto
Desenvolvimento direto e indireto
Aprenda a diferença entre desenvolvimento direto e indireto e conheça alguns exemplos relacionados a cada um desses tipos.
Etapas da metamorfose (pupa ou crisálida → inseto adulto).
Desenvolvimento dos insetos
A metamorfose dos insetos.
Insetos: louva-a-deus predando uma borboleta. Fotografia: Fabrício Oda.
Inseto é artrópode?
Todo inseto é artrópode? Todo artrópode é inseto? O que é artópode? O que é inseto? Descubra aqui!
Mimetismo em borboletas
Mecanismos anti-predação em animais
Compreenda os termos: coloração de advertência, camuflagem e mimetismo.
video icon
Geografia
Rosa dos ventos, pontos cardeais e pontos colaterais
Assista à videoaula e conheça a rosa dos ventos e sua função. Veja quais são os pontos cardeais e os pontos colaterais. Entenda a importância dos pontos de localização.

Outras matérias

Biologia
Matemática
Geografia
Física
Vídeos
video icon
Sigmund Freud
Filosofia
Sigmund Freud
Nessa videoaula você conhecerá mais sobre a vida e estudos do "pai" da psicanálise.
video icon
Thumb Brasil Escola
Literatura
Realismo fantástico
Trazemos uma análise sobre realismo fantástico. Assista já!
video icon
Thumb Brasil Escola
Química
Funções orgânicas
Tire um tempo para entender melhor o que são as amidas