Você está aqui
  1. Mundo Educação
  2. Natal
  3. História do Natal

História do Natal

O Natal é uma das principais comemorações do calendário cristão, mas suas origens históricas estão relacionadas a celebrações pagãs que aconteciam no solstício de inverno.

O Natal é uma das principais comemorações que acontecem no calendário do Ocidente e uma das festas mais importantes do calendário cristão. A festa costuma acontecer na virada do dia 24 para o dia 25 de dezembro e, em muitos locais, arrasta-se ao longo do dia 25. Apesar da simbologia cristã em referência ao nascimento de Cristo, o Natal tem cada vez mais perdido seu sentido cristão, tornando-se apenas uma comemoração de paz e fraternidade entre as pessoas.

Resumo

O Natal é uma comemoração que, na tradição cristã, celebra o nascimento de Jesus Cristo, mas que, para muitas pessoas, tem a cada dia perdido seu significado religioso. Comemorado na virada de 24 para 25 de dezembro, o Natal tem suas origens históricas associadas a comemorações pagãs realizadas por diversos povos.

Os historiadores sugerem que os primeiros cristãos apropriaram-se da data (25 de dezembro) e tornaram-na uma grande celebração ao nascimento de Jesus Cristo. Atualmente, os estudiosos sabem que a primeira menção registrada ao 25 de dezembro como nascimento de Cristo remonta ao século IV d.C.

Origem do Natal

É muito difícil para os historiadores precisar exatamente as origens do Natal em razão da falta de evidências documentais. A dificuldade, no entanto, não impede os historiadores de continuarem investigando. A palavra Natal tem origem no termo em latim “natalis”, que significa nascer, e pode ser, portanto, uma referência ao nascimento de Cristo.

  • Festa pagã

Tendo em vista o que se sabe atualmente, os historiadores concluíram que o Natal é uma festa que se originou de comemorações pagãs, isto é, não cristãs, que aconteciam em determinados locais do mundo na época em que hoje em dia comemoramos o Natal. Essas celebrações estavam diretamente relacionadas com o solstício de inverno, fenômeno astronômico que marca o início do inverno.

O solstício de inverno geralmente acontece entre os dias 21 e 22 de dezembro, portanto, bem próximo do dia em que se comemora o Natal. Na noite do solstício, aconteciam grandes festas que buscavam fertilidade e o renascimento do sol.

Mitra era um importante deus adorado pelos romanos e teria nascido em 25 de dezembro.*
Mitra era um importante deus adorado pelos romanos e teria nascido em 25 de dezembro.*

Essas festas eram realizadas por diferentes povos do hemisfério norte e, muitas vezes, estendiam-se por dias. Entre as diversas festas realizadas na época do solstício de inverno, destacam-se as que realizadas no Império Romano em homenagem ao Sol exatamente no dia 25 de dezembro. Essa celebração era conhecida como Dies Natalis Solis Invicti e comemorava o deus Sol Invicto.

Não pare agora... Tem mais depois da publicidade ;)

Com o passar do tempo, a festa em homenagem ao Sol Invicto foi sendo substituída por uma festa em homenagem a Mitra, deus originário da mitologia persa, mas que foi introduzido no Império Romano e tornou-se um dos deuses mais adorados entre os romanos. A festa em homenagem a Mitra acontecia em 25 de dezembro e celebrava o suposto nascimento desse deus.

Outra festa que os historiadores especulam que teve influência no Natal cristão foi a festa conhecida como Yule ou Jól. Essa era uma festa realizada pelos nórdicos da Era Viking que se iniciava no solstício de inverno e estendia-se por treze dias. Nela aconteciam sacrifícios que buscavam a garantia de fertilidade. Do Jól herdaram-se símbolos natalinos, como a árvore de Natal.

Quem inventou o Natal?

Não se sabe o momento específico em que os cristãos começaram a comemorar o nascimento de Jesus Cristo, mas os historiadores afirmam que isso aconteceu em um intervalo de tempo entre o século II d.C. e o século IV d.C. Especula-se que a escolha do dia 25 de dezembro foi parte de um mecanismo para conquistar mais fiéis para o cristianismo. Considera-se também o fato de que os cristãos não sabiam a data real do nascimento de Cristo.

Uma evidência a respeito do não conhecimento da data exata foi relatada por Clemente de Alexandria, teólogo grego que registrou em papel, em 200 d.C., um debate sobre o dia em que Cristo teria nascido. Diferentes datas, como 20 de maio, 21 de março, 15 de abril, entre outras, foram citadas. O 25 de dezembro, porém, não foi mencionado.

A primeira menção de que se tem notícia e que estabelece o 25 de dezembro como a data do nascimento de Jesus Cristo remonta ao século IV d.C. Essa menção aconteceu no Cronógrafo de 354, um calendário produzido por Fúrio Filócalo.

Alguns historiadores sugerem que essa menção realizada por Fúrio Filócalo aconteceu por influência de uma decisão tomada pelo papa Júlio I poucos anos antes. Júlio I foi papa da Igreja Católica entre 337 e 352, e os historiadores afirmam que foi durante o seu pontificado que a comemoração ao nascimento de Cristo foi oficializada em 25 de dezembro.

*Créditos da imagem: Steve Estvanik e Shutterstock

O Natal é uma das principais comemorações da tradição cristã, que celebra o nascimento de Cristo em 25 de dezembro.
O Natal é uma das principais comemorações da tradição cristã, que celebra o nascimento de Cristo em 25 de dezembro.
Publicado por: Daniel Neves Silva
Assuntos relacionados
O coelho da Páscoa é aquele que, na tradição, traz os ovos de chocolate, é um dos grandes símbolos da Páscoa moderna.
Coelho da Páscoa
Clique aqui para saber mais sobre a história do coelho da Páscoa, um dos símbolos da Páscoa moderna. Conheça as diferentes teorias que explicam sua origem.
O Dia dos Namorados é comemorado anualmente no Brasil em 12 de junho
12 de Junho - Dia dos Namorados
Clique neste link do Mundo Educação e tenha acesso a detalhes sobre uma das datas comemorativas mais importantes do Brasil: o Dia dos Namorados. Entenda com nosso texto qual a origem histórica dessa data comemorativa e veja por que esse dia é comemorado em uma data diferente no Brasil.
No dia 25 de dezembro é comemorado o Natal, isto é, o nascimento de Jesus Cristo
25 de dezembro – Dia de Natal
Fique sabendo por que o dia de Natal é celebrado em 25 de dezembro e entenda como a tradição cristã assimilou elementos das culturas pagãs ao longo de sua história.
A Páscoa para os cristãos relembra a morte e crucificação de Cristo e celebra a sua ressurreição após três dias
História da Páscoa
Acesse este link do Mundo Educação e tenha acesso a informações sobre os diferentes significados da Páscoa, seja em sua tradição judaica e relacionada à história dos hebreus, seja em sua tradição cristã, relacionada diretamente com a vida de Cristo, além de conhecer algumas influências de outros povos na Páscoa.
A Páscoa cristã relembra a crucificação e celebra a ressurreição de Cristo
Páscoa Cristã
Acesse este link do Mundo Educação e tenha acesso a informações sobre o significado da Páscoa para os cristãos. Entenda como essa comemoração está relacionada com a crucificação e ressurreição de Cristo e veja como ela é comemorada aqui no Brasil durante a Semana Santa.
A árvore de Natal é um dos símbolos natalinos mais tradicionais, e suas origens remontam a crenças pagãs.
Origem da Árvore de Natal
Acesse este texto e amplie seus conhecimentos a respeito de um dos símbolos mais tradicionais do período natalino: a árvore de Natal. Conheça um pouco sobre a origem e a evolução desse símbolo ao longo da história. Entenda também o que a árvore representava para diferentes povos da antiguidade.
Os primeiros presentes de natal foram ofertados pelos reis magos
Os Presentes de Natal e sua Origem
A história dos primeiros presentes de natal comparada ao mundo moderno.
Missa do Galo
Acesse este texto e saiba do que se trata a Missa do Galo. Veja o que é, quais as teorias que explicam seu nome e quem criou essa tradição.
Na data de Corpus Christi, celebra-se o sacramento da eucaristia. Essa comemoração surgiu no século XIII
Corpus Christi
Clique neste link do Mundo Educação e tenha acesso a uma série de informações sobre uma tradicional festa que faz parte do calendário do catolicismo. Neste texto entenderemos do que se trata a data de Corpus Christi, isto é, o que a data celebra, e entenderemos a origem dessa festa que foi criada no século XIII.