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Metais pesados

Uma das principais características dos metais pesados é a capacidade de bioacumulação.
O crômio é um exemplo de metal pesado encontrado na forma de minério
O crômio é um exemplo de metal pesado encontrado na forma de minério

Metais são todos os elementos químicos cujos átomos apresentam como principal característica a capacidade de perder elétrons e formar, consequentemente, cátions. Isso acontece em virtude de sua baixa energia de ionização.

A definição de metais pesados ainda é um assunto em evolução, ou seja, não existe uma definição específica para esses metais em especial. De uma forma geral, considera-se metal pesado todo aquele metal que apresenta:

  • Uma elevada massa atômica (a referência é a massa atômica do sódio, que é 23 g/mol);

  • Um elevado número atômico (a referência é o número atômico do cálcio, que é 20);

  • Elevada massa específica (densidade), em torno de 3,5 a 7,0g/cm³;

  • Capacidade de formar sais que, em solução aquosa, dissolvem-se e colorem a água;

  • Capacidade de formar sulfetos e hidróxidos insolúveis em água;

  • Fácil absorção por um organismo vivo;

  • Nível de toxicidade alto para o ser vivo, principalmente se estiver na forma catiônica e associado a cadeias carbônicas

Assim, de acordo com alguns autores, qualquer metal pode ser considerado pesado, seja de transição interna e externa, seja semimetal. Porém, um metal pesado não pode ser sintetizado e nem destruído pela ação do homem. Os metais pesados mais comuns são:
 

A localização geográfica ou oferta dos metais pesados é muito relativa. Eles podem ser encontrados na água, no solo e em minérios. Eles contaminam o meio ambiente principalmente em virtude da ação do homem em buscar esses metais para diversas atividades.

Os principais responsáveis, normalmente, pela contaminação de águas e do solo por metais pesados são:
 

  • indústrias mineradoras;

  • indústria de galvanoplastia;

  • indústrias de manufaturas de produtos eletrônicos;

  • Produtos como tintas, pilhas, fertilizantes, pesticidas, canos para água, termômetros e lâmpadas.

Os efeitos tóxicos que o acúmulo de metais pesados pode gerar no organismo são:
 

  • Anúria (supressão da urina);

  • Diarreia sanguinolenta;

  • Podem afetar vários órgãos, alterando os processos bioquímicos, organelas e membranas celulares;

  • Aumento da pressão arterial;

  • Aborto;

  • Problemas de visão;

  • Problemas de memória;

  • Cólica;

  • Fraqueza muscular.

Devemos preocupar-nos, e muito, com a forma como os materiais que apresentam metais pesados estão sendo descartados no meio ambiente, uma vez eles podem acumular-se em nosso organismo de forma indireta, principalmente em razão da alimentação e ingestão de água.

Logo mais abaixo, apresentamos textos que abordam específica e detalhadamente as características, funções e aplicações dos metais pesados. Não deixe de conferir! Bons estudos!

Publicado por Diogo Lopes Dias

Artigos de Metais pesados

Arsênio
Semimetal pesado, Sintomas da intoxicação por Arsênio, câncer de pele, mortes na História provocadas por Arsênio, auto-ingestão de sais de arsênio, cientista Paracelso, elemento tóxico, Napoleão Bonaparte, elemento Arsênio, Bangladesh.
Pilhas de cádmio.
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Acúmulo de cádmio no organismo, hemácias sanguíneas, grupos sulfidril, subproduto da mineração do zinco, aplicação em baterias de celular, cádmio, pilhas recarregáveis, metal pesado, doença Itai-Itai, reumatismos, substância carcinogênica.
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Bário em seu estado natural.
Metal Bário
Elemento químico tóxico, Bário, sintomas de intoxicação por bário, mineral barita, elevada reatividade, sulfato de bário, contraste em radiografias de estômago e intestino, Utilizações do metal Bário, foguetes pirotécnicos, carreador de rádio.
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Saiba como evitar a contaminação por esse metal pesado.
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Metal pesado mercúrio
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