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Nouns

Os nouns (substantivos) pertencem ao grupo de palavras que se refere a coisas, lugares e pessoas na língua inglesa. Destacam-se também as subcategorias para tratar os nouns do ponto de vista daquilo que é tangível (concreto) ou intangível (abstrato), bem como a classificação dos nouns em próprios e comuns e em contáveis e incontáveis|1|

Além dos diferentes tipos de nouns, existem outros aspectos em que devemos prestar atenção. Por exemplo, uma boa parte dos nouns não possui gênero específico|2|. Assim, para que não restem dúvidas ao estudar os nouns e suas peculiaridades na língua inglesa, estudaremos neste texto, a partir de exemplos, os diferentes tipos de nouns, o plural e o gênero. Are you ready? 

Leia também: Professions – lista, formação, como usar 

Tipos de nouns 

Primeiramente, devemos entender que a categoria de nouns é ampla e está em constante mudança, porque a língua, de maneira geral, passa por transformações em razão da necessidade de palavras novas que deem conta de novos elementos na sociedade contemporânea. São exemplos disso o surgimento de termos como youtubers, influencers etc.  

Tendo isso em mente, é importante manter-se atualizado ao que acontece no mundo e ler bastante, sobretudo quando se estuda uma língua estrangeira, evitando, portanto, que o vocabulário fique “enferrujado”. Essa dica pode ajudar muito no estudo dos nouns. Veja alguns exemplos de nouns

People – pessoas – substantivo contável 

Car – carro – substantivo concreto  

Chicago – Chicago – substantivo próprio  

Love – amor – substantivo abstrato 

Bread – pão – substantivo incontável 

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  • Proper nouns and common nouns 

A primeira definição de nouns especifica que eles nos remetem a pessoas, lugares e coisas. Esses três elementos subdividem-se em proper nouns e common nouns (substantivos próprios e substantivos comuns). Os primeiros são responsáveis por nomeá-los, ou seja, especificam alguma coisa, alguém ou algum lugar como únicos. Os common nouns categorizam de maneira mais geral, há vários do mesmo. Os proper nouns também são sempre escritos com letra maiúscula. Observe os seguintes exemplos: 

  • Martha loves cats*.  
    (Martha ama gatos.)  

*cats = substantivo comum, geral. 

  • Her cat’s name is Salem*
    (O nome do gato dela é Salém.)  

*Salem = substantivo próprio, específico, nome do gato. 

  • Do you like chocolate? Yes, I do. My favorite one is Milka**.  
    Você gosta de chocolate? Sim, eu gosto. Meu chocolate favorito é Milka

*chocolate = substantivo comum, geral.
**Milka = substantivo próprio, específico, nome da marca do chocolate. 

Veja também: Regras de uso de letra maiúscula em inglês 

  • Countable and uncountable nouns 

Existe outra forma de classificar os nouns em inglês, podendo interpretá-los como countable nouns e/ou uncountable nouns (substantivos contáveis e substantivos incontáveis). Essa noção é usada para quantificar os nouns, visto que nem todos podem ser divididos, tais como water (água), rice (arroz), sugar (açúcar), oil (óleo) etc. Por outro lado, os nouns que podem ser separados e contabilizados como “coisas individuais” |2| são denominados de countable nouns, por exemplo, chairs (cadeiras), people (pessoas), windows (janelas) etc. Veja mais exemplos: 

I ate some fruit yesterday.
(Eu comi algumas frutas ontem.) 

Na nossa língua materna, frutas são contáveis, mas, em inglês, não o são. Por isso, não podemos usar os artigos a/an que indicam “um/uma”. Nesse caso, usa-se some, any, much, little

  • The magazine publishes a much information online. 
    (A revista publica muitas informações on-line.) 

  • Don’t you have any luggage with you?  
    (Você não tem nenhuma bagagem com você?) 

Para contabilizar os uncountable nouns, é comum usar um recipiente ou uma medida|2|

  • I would like to drink a glass of water, please?  
    (Eu gostaria de beber um copo com água, por favor?) 

  • Peter had two slices of bread.  
    (Peter comeu duas fatias de pão.) 

Em inglês, pão também é um uncountable noun

Para os countable nouns, podemos usar a/an, some, any, many, pois eles aparecem tanto na forma singular quanto na forma plural: 

  • She loves eating some vegetables.  
    (Ela ama comer vegetais.) 

  • Are there any apples in the fridge?  
    (Há maçãs na geladeira?) 

  • They saw a strange man in the street.  
    (Eles viram um homem estranho na rua.) 

Além disso, a forma plural dos countable nouns deve seguir algumas regras ortográficas:  

→ De maneira geral, acrescenta-se apenas um –s no final; 

→ Mas se o noun termina em –o, –s, –sh, –ch, –x, devemos acrescentar –es; 

→ Para nouns que terminam em consoante + –y, retiramos –y e acrescentamos –ies; 

→ Se terminam em vogal + –y, mantemos o –y e acrescentamos apenas – s; 

→ Para os nouns que terminam em –f, retiramos –f e acrescentamos – ves;  

→ Por fim, ainda existem alguns nouns que possuem o plural irregular e não seguem nenhuma dessas regras.  

Observe os seguintes exemplos:

  • Table (mesa) – tables 
  • Bottle (garrafa) – bottles  
  • Dog (cachorro) – dogs 
  • Test (teste) – tests 
  • Boy (garoto) – boys 
  • Day (dia) – days 
  • City (cidade) – cities 
  • Tomato (tomate) – tomatoes 
  • Watch (relógio) – watches 
  • Box (caixa) – boxes  
  • Wolf (lobo) – wolves  
  • Man (homem) – men 
  • Woman (mulher) – women 
  • Foot (pé) – feet 
  • Child (criança) – children 
  • Person (pessoa) – people 
  • Mouse (rato) – mice 

Além disso, podemos representar um grupo ou um conjunto de pessoas, lugares, animais por meio dos collective nouns. Podem vir acompanhados de um verbo no singular ou no plural, tendo, assim, o sentido alterado. Nos Estados Unidos, os collective nouns são normalmente acompanhados por um verbo no singular |2|

  • The company needs to increase the average wage, so it balances inequalities among staff.  
    (A empresa precisa aumentar o salário mínimo, para equilibrar as desigualdades entre os funcionários.)  

  • The government needs to increase the average wage, so they balance inequalities among staff.  
    (O governo precisa aumentar o salário mínimo, para equilibrar as desigualdades entre os funcionários.)  

Quando usamos o verbo no singular (needs), devemos usar o pronome it para substituir o sujeito da frase. E para verbos no plural (need), usamos o pronome they

São exemplos de collective nouns: government (governo), crowd (multidão), family (família), population (população), team (time), crew (tripulação), choir (coral), herd (rebanho), entre outros. 

Acesse também: Plural em inglês: regras de uso 

  • Concrete and abstract nouns 

Os nouns têm diferentes sentidos. Os concrete nouns (substantivos concretos) denominam coisas que possuem existência física. Os abstract nouns (substantivos abstratos) denominam ideias, emoções, qualidades. Veja a seguir alguns exemplos de concrete e abstract nouns

Abstract nouns 

  • Invitation (convite) 
  • Love (amor) 
  • Happiness (felicidade) 
  • Movement (movimento) 
  • Existence (existência) 
  • Decision (decisão) 
  • Information (informação) 
  • Homework (tarefa de casa) 
  • Experience (experiência) 
  • Behaviour (comportamento) 

 Concrete nouns 

  • Airplane (avião) 
  • Door (porta) 
  • Fan (ventilador) 
  • Mobile (telefone celular) 
  • Grass (grama) 
  • Shop (loja) 
  • School (escola) 
  • Avenues (avenidas) 
  • Map (mapa) 
  • Keyboard (teclado)  

Por fim, veremos a seguir a questão de gênero em inglês no que diz respeito aos nouns, porque eles têm um funcionamento diferente da nossa língua materna. Let’s go! 

Os “nouns” (substantivos, em inglês) também podem ser contáveis ou incontáveis, tangíveis ou intangíveis.
Os “nouns (substantivos, em inglês) também podem ser contáveis ou incontáveis, tangíveis ou intangíveis.

Gênero dos nouns 

A maioria dos substantivos da língua inglesa, sobretudo os que dizem respeito às pessoas, referem-se tanto ao gênero masculino quanto ao feminino. Não é usual separar por gênero os substantivos em inglês, tal qual fazemos em português.  

Por exemplo, no nosso idioma, dizemos que “quadro” é masculino, “o quadro”, mas, em inglês, the board equivale ao gênero neutro it. Logo, para uma parte generosa dos nouns que representam coisas, animais e pessoas, o gênero é neutro ou é o mesmo para os dois, como ocorre com a palavra friend, que pode ser masculino ou feminino, dependendo do contexto.  

Há, todavia, exceções. Existem nouns específicos para pessoas quando tratamos de relações familiares ou certas profissões e para designar o macho e a fêmea de certos animais. Além disso, a língua, por estar em constante mudança, também lança mão de outros “artifícios” com o intuito de mostrar o gênero de determinada palavra. Isso é feito por meio do sufixo –ess, quando se trata de algumas profissões, ou se acrescentam as palavras woman, female ao noun|2|. 

Observe os seguintes casos: 

Male 

Female 

Husband (marido) 

Wife (esposa) 

Son (filho) 

Daughter (filha) 

Father (pai) 

Mother (mãe) 

Businessman (homem de negócios) 

Businesswoman (mulher de negócios) 

Male teacher (professor) 

Female teacher (professor) 

Waiter (garçom) 

Waitress (garçonete) 

Actor (ator) 

Actress (atriz) 


Exercícios resolvidos 

Questão 1 - (PUC 2012) 

From the text, one can gather that the term “friend” is traditionally and most frequently used as: 

a) a conjunction, linking sentences. 

b) an adverb, modifying a verb. 

c) an adjective, modifying a noun. 

d) a verb, indicating an action. 

e) a noun, referring to a quality. 

Solução  

Alternativa E, pois friend (amigo) pertence à categoria de substantivos e designa uma pessoa. 

Questão 2 (UEPB) 

Which of the following groups of words from TEXT A consists only of nouns: 

a) make, grass, sun, lettuce, crisp. 

b) make, grass, sun, lettuce, crisp. 

c) sun, radish, beautiful, outside, grass. 

d) jungles, bright, crisp, radish, lettuce. 

e) sun, lettuce, radish, grass, jungles 

Solução  

Alternativa E, porque as outras opções têm verbos (make), adjetivos (crisp, beautiful, bright), advérbio/preposição (outside). 

Notas 

|1| DECAPUA, A.. Grammar for Teachers: A Guide to American English for Native and Non-Native Speakers. Springer: New York, 2008. 

|2| EASTWOOD, J. Oxford guide to English grammar. Oxford, 2002.      

Publicado por: Patricia Veronica Moreira
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