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Missão Mars 2020

Mars 2020 é o nome da missão que levará um veículo espacial não tripulado, chamado Perseverance, até Marte. O foguete Atlas V-541 foi lançado do cabo Canaveral, nos Estados Unidos da América, em 20 de julho de 2020, e aterrissará no planeta vermelho em 18 de fevereiro de 2021. O principal objetivo da missão é procurar sinais de vida microbiana antiga em Marte.

Veja também: Buracos negros – o que são, de onde surgem, descobertas

Rover Perseverance

Perseverance é o nome do robô que explorará a composição do solo e das rochas de Marte, em busca de sinais que indiquem a existência de vida microbiana no planeta vermelho, mesmo que em um passado remoto.

Depois de uma longa viagem, que durará mais de sete meses, o rover Perseverance deverá, enfim, aterrissar em Marte, no dia 18 de fevereiro de 2021. Construído no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, o robô foi desenvolvido para investigar a geologia; buscar por sinais de vida microbiana antiga; e, por fim, testar a viabilidade da produção de oxigênio na atmosfera de Marte por meio da conversão de dióxido de carbono.

O rover Perseverance explorará a superfície de Marte.[1]
O rover Perseverance explorará a superfície de Marte.[1]

O rover Perseverance é operado remotamente por ondas de rádio, pesa mais de duas toneladas e é munido de um grande número de instrumentos de coleta e análise de amostras, sensores, câmeras etc. Além de se mover três vezes mais rápido que os antigos rovers enviados a Marte, também conta com um drone, Ingenuity, com o qual os pesquisadores esperam realizar voos autônomos na rarefeita atmosfera do planeta e registrar imagens dele.

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Missão Mars 2020

O lançamento do rover Perseverance ocorreu no cabo Canaveral, no dia 30 de julho de 2020. A partir dessa data, o rover passou a ser transportado por uma espaçonave que viaja a uma velocidade média de 40.000 km/h e chegará a Marte após um período de cerca de sete meses, percorrendo uma distância de 480 milhões de quilômetros. Durante a fase de cruzeiro, a trajetória da espaçonave poderá ser corrigida remotamente sempre que necessário, garantindo-se, assim, que ela chegue a Marte de forma segura.

O rover Perseverance explorará a superfície de Marte.[1]
Lançamento do foguete Atlas contendo o rover Perseverance.[2]

Apesar de ser a fase mais curta de toda a missão, o pouso é também a fase mais crítica. Para que o pouso em Marte ocorra bem, a espaçonave se desprenderá de um módulo de entrada, que terá de atravessar a atmosfera do planeta a cerca de 20.000 km/h.

O módulo de entrada é protegido por um escudo térmico, que, depois de ter cumprido sua missão de proteger o rover do superaquecimento, será ejetado, e, nesse momento, um grande paraquedas desacelerará o módulo de entrada. Por fim, as últimas desacelerações serão feitas pelos propulsores do módulo de pouso, que alçará o rover por cabos até que ele toque ao solo marciano.

Depois de ter aterrissado em segurança, o rover deverá coletar amostras e analisar a composição do solo de Marte por, pelo menos, um ano marciano, cerca de 687 dias terrestres.

Veja também: Exoplanetas – o que são, quantos existem, onde ficam?

Curiosidades sobre Marte

Marte é o destino do rover Perseverance e é também o quarto planeta em distância do Sol. O planeta vermelho é assim chamado graças à sua coloração, proveniente da grande quantidade de óxido de ferro em sua superfície. Marte é um planeta rochoso e, assim como a Terra, tem atmosfera, ainda que rarefeita e bastante diferente da nossa.

Vamos conferir algumas curiosidades sobre Marte:

  • Assim como a Terra, Marte tem dois polos, que ficam congelados na maior parte do tempo.

  • Marte conta com dois satélites naturais — Fobos e Deimos.

  • Marte tem, aproximadamente, metade do raio da Terra.

  • A gravidade de marte é de, aproximadamente, 3,71 m/s².

  • A temperatura média de Marte é de, aproximadamente, -63 ºC.

  • O maior vulcão do Sistema Solar é localizado em Marte e chama-se Monte Olimpo. Ele é três vezes maior que o monte Everest.

Créditos das imagens

[1] NASA/JPL-Caltech

[2] NASA/JPL-Caltech

Publicado por: Rafael Helerbrock
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