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Falha de San Andreas

Falha de San Andreas, situada nos Estados Unidos, é uma ruptura tectônica formada por meio de movimentos sísmicos naturais entre as placas Norte-Americana e Pacífico.
A falha de San Andreas é uma imensa ruptura geológica localizada na Califórnia (EUA).
A falha de San Andreas é uma imensa ruptura geológica localizada na Califórnia (EUA).

A falha de San Andreas é uma falha geológica provocada por meio da intensa atividade sísmica entre as placas tectônicas Norte-Americana e Pacífico. Ela está situada na costa oeste dos Estados Unidos, mais precisamente no estado estadunidense da Califórnia. 

Com cerca de 1,3 mil quilômetros de extensão, essa falha geológica é motivo de preocupação da comunidade acadêmica e civil em razão da sua intensa atividade tectônica ao longo dos anos. A falha de San Andreas já registrou terremotos de grande magnitude nos últimos séculos.

Leia também: Os maiores terremotos da história

Resumo sobre a falha de San Andreas

  • Está localizada no estado da Califórnia, situado na costa oeste dos Estados Unidos.
  • Foi causada pela movimentação natural das placas Norte-Americana e Pacífico.
  • Tem como característica principal a intensa atividade sísmica presente ao longo dos séculos.
  • Há uma grande preocupação mundial com ela em razão do grande potencial destrutivo dos terremotos produzidos pela sua movimentação.
  • O chamado Big One é um evento comumente apontado por pesquisadores como um terremoto de grande magnitude previsto para a Califórnia.
  • Já registrou terremotos de grande magnitude, como o de 1906, que causou muitos danos na cidade de San Francisco.
  • Gera grande curiosidade mundial e serviu como inspiração para a produção de filmes e séries de televisão.

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O que é a falha de San Andreas?

A falha de San Andreas é uma ruptura tectônica localizada no estado da Califórnia (Estados Unidos). Ela está situada em uma das zonas tectonicamente mais instáveis do planeta, que corresponde à parte oeste da costa estadunidense, porção do chamado Anel de Fogo do Pacífico. A sua extensão é de aproximadamente 1,3 mil quilômetros. A falha de San Andreas passa nas proximidades de cidades importantes dos Estados Unidos, como Los Angeles, San Diego e San Francisco.

O que causou a falha de San Andreas?

A origem da falha de San Andreas está atrelada à movimentação natural das placas tectônicas Norte-Americana e Pacífico. Por meio do processo tectônico que envolve essas duas placas, localizadas em uma zona geologicamente muito instável, foi formada uma enorme ruptura na crosta do planeta.

O seu processo formativo foi cadenciado ao longo de milhares de anos, especialmente devido aos intensos movimentos tectônicos que envolvem a costa oeste estadunidense, por meio da ocorrência de inúmeros terremotos.

  • Videoaula sobre placas tectônicas

Características da falha de San Andreas

A falha de San Andreas é uma gigantesca falha tectônica formada por meio de movimentos tectônicos entre as placas Norte-Americana e Pacífico. Ela possui cerca de 1,3 mil quilômetros de extensão e cobre uma porção espacial abrangente ao longo de parte da costa oeste estadunidense. Está localizada no chamado Anel de Fogo do Pacífico, ou seja, justamente uma região com grande instabilidade geológica.

Leia também: Zonas sísmicas da Terra — as regiões onde é mais frequente a ocorrência de terremotos

Preocupações com a falha de San Andreas

A preocupação com a falha de San Andreas está atrelada a dois pontos principais:

  • instabilidade geológica;
  • localização geográfica.

A falha de San Andreas está situada em uma zona tectonicamente instável, com alto potencial de registro de sismos diversos, inclusive terremotos de grande escala. Ela está localizada em uma das zonas mais densamente povoadas dos Estados Unidos, logo, a ocorrência de um terremoto de grande escala nessa região tem um potencial de causar enormes prejuízos humanos e econômicos para os estadunidenses.

Falha de San Andreas e o Big One

A falha de San Andreas está localizada em uma das zonas geológicas mais instáveis do planeta. Por esse motivo, a ocorrência de terremotos nessa região é bastante comum. O termo Big One se refere à possibilidade de um grande terremoto atingir a porção do território estadunidense.

Há algumas evidências científicas que apontam que o acúmulo de tensão no subsolo local ao longo de muitos anos tem o potencial de gerar grandes tremores de terra, porém não é possível apontar com clareza a ocorrência e a previsão exata desse evento. Ainda assim, tais evidências propiciaram um temor na comunidade civil, o que é agravado pelo tema, muitas vezes, ser tratado de forma sensacionalista na mídia, inclusive em filmes e séries de televisão.

Mapa da falha de San Andreas

Mapa mostra localização da falha de San Andreas, nos Estados Unidos.

Terremotos na falha de San Andreas

A região da falha de San Andreas é tectonicamente muito instável, ou seja, apresenta um elevado volume de terremotos. Foram registrados nessa região terremotos de grande escala que causaram inúmeros prejuízos para a população local. Os principais tremores de terra registrados na falha de San Andreas foram:

1700

O terremoto de 1700 é considerado lendário pelos californianos. Porém não há informações oficiais sobre os prejuízos gerados com o tremor de terra.

1857

O terremoto de 1857 atingiu, segundo projeções, uma magnitude 8 na escala de Richter, gerando grandes prejuízos econômicos e humanos.

1906

O terremoto de 1906, na Califórnia, atingiu principalmente a cidade de São Francisco. Estima-se que houve um total de 3000 mortos.

1989

O terremoto de 1989 provocou danos consideráveis, especialmente na região da baía de San Francisco.

Curiosidades sobre a falha de San Andreas

  • A falha de San Andreas está geograficamente localizada entre as duas maiores placas tectônicas do mundo.
  • O filme Terremoto: a falha de San Andreas (2015), do diretor Brad Peyton, retrata a ocorrência de um grande terremoto na Califórnia.
  • A Califórnia é uma das regiões mais tectonicamente instáveis do planeta. Há estimativas de que há cerca de 300 falhas tectônicas nesse estado.
  • A ocorrência de terremotos em grande escala na Califórnia tem o potencial de gerar tsunamis no oceano Pacífico.
  • A partir de 2021, um sistema de alertas chamado ShakeAlert auxiliará no monitoramento de terremotos na costa oeste dos Estados Unidos.
Publicado por Mateus Campos

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