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Falha de San Andreas

A Falha de San Andreas – em português também conhecida como Falha de Santo André – é uma falha geológica causada pelo afastamento entre duas placas tectônicas. Trata-se de uma área geologicamente instável, onde se registra a presença de intensos e constantes terremotos.

Essa falha localiza-se na porção oeste dos Estados Unidos, no estado da Califórnia, e possui 1.300 km de extensão. Ela é encarada como uma ameaça pela população estadunidense, que já testemunhou intensos e marcantes terremotos nessa região.

Existe, inclusive, o temor de um possível abalo sísmico que devastaria toda a Califórnia e dividiria a região ao meio: o “Big One”. Ele passou a ser temido desde o ano de 1906, quando um terremoto transformou a cidade de São Francisco em ruínas.

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Os temores vêm aumentando nos últimos anos, sobretudo pelo período de estabilidade temporária da região. Geólogos que estudam essa falha ressaltam que, quanto o maior período de “sossego”, mais perigoso torna-se, pois a zona instável vai acumulando cada vez mais energia, que pode ser totalmente liberada de uma só vez no próximo terremoto.

Por definição, entende-se como falha geológica um fenômeno natural causado pelo movimento de duas placas tectônicas que não se aproximam e não se afastam, mas que se deslocam tangencialmente. No caso de San Andreas, essa falha é produzida pelos movimentos da Placa do Pacífico e da Placa Norte-Americana.

Fotografia da Falha de San Andreas
Fotografia da Falha de San Andreas
Publicado por: Rodolfo F. Alves Pena
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Lista de Exercícios

Questão 1

A crosta terrestre é suportada por imensas placas tectônicas situadas acima do manto da Terra. Elas se movimentam lentamente e em direções diferentes e, por isso, podem afastar-se ou colidir-se. Na costa Oeste dos Estados Unidos, observa-se a ocorrência do movimento transformante, ou seja, as placas deslocam-se em sentido horizontal, formando a Falha de San Andreas. Essa descrição refere-se ao movimento das placas:

a) Norte-americana e do Pacífico

b) Norte-americana e do Atlântico

c) Nazca e Norte-americana

d) Caribe e do Pacífico

Questão 2

A movimentação das placas tectônicas libera uma enorme quantidade de energia para a superfície, ocasionando os terremotos. Sua intensidade varia conforme a profundidade do epicentro (ponto de maior liberação de energia). A intensidade dos terremotos é medida por meio da:

a) Escala de Mols

b) Escala Richter

c) Escala Saffir-Simpson

d) Escala Fahrenheit

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