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Em vez de ou ao invés de?

“Em vez de” e “ao invés de” são expressões que podem passar ideias similares, mas que não são sinônimas em todos os casos.
Jovens olhando para as expressões “em vez de” e “ao invés de”, uma das grandes dúvidas gramaticais da língua portuguesa.
As duas expressões são usadas em contextos parecidos, mas têm significados um pouco diferentes.

Em vez de ou ao invés de? “Em vez de” e “ao invés de” são duas expressões que existem na língua portuguesa e que geram dúvidas gramaticais em seu uso corriqueiro por serem parecidas e com significados relacionados; porém só são sinônimas em casos específicos, sendo necessário entender quando usar cada uma.

Leia também: Acerca de, a cerca de ou há cerca de — qual a diferença?

Resumo sobre “em vez de” e “ao invés de”

  • As expressões “em vez de” e “ao invés de” são locuções prepositivas.

  • “Em vez de” indica substituições de modo mais abrangente.

  • “Ao invés de” indica substituições contrárias, opostas.

Em vez de” ou “ao invés de”: qual a diferença?

Há uma pequena diferença de significado entre as duas expressões.

Expressão

Significado

em vez de

no lugar de

ao invés de

ao contrário de

No geral, as duas expressões são vistas como sinônimas, podendo ser usadas em contextos bem parecidos: indicando uma substituição. Contudo, como se pode ver pelo significado delas, a expressão “ao invés de” passa uma ideia mais específica: a de oposição, de algo contrário. Já “em vez de” indica uma substituição que não necessariamente é contrária à ideia ou situação anterior. Entenda melhor cada uma das expressões a seguir.

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Quando usar “em vez de”?

A expressão “em vez de” é uma locução prepositiva, ou seja, um grupo de palavras que se une para ter função de preposição no enunciado. “Em vez de” é sinônimo de “no lugar de”, então é usado para indicar uma substituição, geralmente numa comparação. Observe:

Em vez de gastar dinheiro comprando coisas para casa, prefiro investir em experiências de viagem.

No lugar de gastar dinheiro comprando coisas para casa, prefiro investir em experiências de viagem.

Como se pode ver, a expressão “no lugar de”, que também indica uma substituição, pode ser usada no mesmo contexto.

Agora, veja mais alguns exemplos:

Decidi comprar café em vez de chá.

Em vez de ficar com raiva, ele escolheu focar em outras tarefas do dia.

Ela preferiu passar o fim de semana em casa, em vez de sair com os amigos.

Quando usar “ao invés de”?

A expressão “ao invés de” também é uma locução prepositiva, no entanto, diferentemente da outra expressão, é usada para indicar o contrário de uma ideia ou situação, geralmente uma substituição contrária, muitas vezes em uma comparação. Observe:

Eu deveria ter me concentrado nos estudos para a prova de hoje ao invés de ter me distraído vendo vídeos no celular.

Perceba como, se reformularmos o enunciado, “ao invés de” pode ser substituído por “ao contrário de”, “pelo contrário”, entre outros sinônimos, sem alterar o sentido da frase:

Eu deveria ter me concentrado nos estudos para a prova de hoje, mas, pelo contrário, fiquei me distraindo vendo vídeos no celular.

Além disso, a expressão “em vez de”, por indicar qualquer substituição de modo mais abrangente, também pode ser usada nas situações em que “ao invés de” (substituição específica) é usado. Veja:

Eu deveria ter me concentrado nos estudos para a prova de hoje em vez de ter me distraído vendo vídeos no celular.

Agora, veja mais alguns exemplos:

Ao invés de gastar dinheiro em roupas novas, optei por comprar roupas usadas em brechós.

Ela preferiu passar o fim de semana em casa, ao invés de sair com os amigos.

Ao invés de comprar comida pronta, resolvi cozinhar meu próprio jantar.

Veja também: Por que, por quê, porque e porquê — como e quando usar?

Exercícios resolvidos sobre “em vez de” ou “ao invés de”

Questão 1

Assinale a alternativa em que não é possível substituir a expressão “em vez de” por “ao invés de”.

A) Ela decidiu aprender a tocar violão em vez de piano.

B) Ele decidiu adotar um estilo de vida mais saudável, optando por alimentos naturais em vez de processados.

C) Em vez de desistir, ela decidiu persistir e lutar pelo seu sonho.

D) Em vez de roupas de tons escuros, eles só gostam de usar roupas de tons claros.

Resolução:

Alternativa A

Nesse enunciado, não se trata de oposição (já que tocar violão não é oposto de tocar piano), portanto, não seria indicado usar “ao invés de”.

Questão 2

Leia as afirmativas a seguir:

I. Em vez de usar o carro, decidi ir de bicicleta para o trabalho.

II. Em vez de homens altos, prefiro namorar homens baixos.

III. Ela é tão magra que segue uma dieta para engordar em vez de emagrecer.

É possível usar tanto “em vez de” quanto “ao invés de” na(s) frase(s):

A) I e II

B) II e III

C) I e III

D) I, II e III

Resolução:

Alternativa B

As afirmativas II e III são as únicas em que há relação de oposição, podendo ser usado “ao invés de” em ambos os casos.

Fontes

AZEREDO, José Carlos de. Gramática Houaiss da Língua Portuguesa. São Paulo: Parábola, 2021.

BECHARA, Evanildo. Moderna Gramática Portuguesa. 38ª ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2015.

CEGALLA, Domingos Paschoal. Novíssima Gramática da Língua Portuguesa. São Paulo: Companhia Editora Nacional, 2020.

CUNHA, Celso; CINTRA, Lindley. Nova Gramática do Português Contemporâneo. 7ª ed. Rio de Janeiro: Lexikon, 2016.

DICIONÁRIO Online de Sinônimos. Disponível em: https://www.sinonimos.com.br/ 

Publicado por Guilherme Viana

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