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Floresta Tropical

A floresta tropical representa a mais úmida das formações vegetais existentes no globo terrestre, com ampla biodiversidade e importantes funções ambientais.

A floresta tropical – também chamada de floresta pluvial tropical ou floresta úmida – é um tipo de domínio fitogeográfico caracterizado por receber uma grande quantidade de chuvas e apresentar elevados índices de biodiversidade e de evapotranspiração.

As florestas tropicais localizam-se em áreas equatoriais, ou seja, próximas à linha do equador, e em zonas situadas próximas aos trópicos. Sua ocorrência se dá nos continentes americano, africano e asiático, mas, no Brasil, elas recebem o nome de Floresta Amazônica, Mata Atlântica, além de alguns grupos vegetacionais do sul do país, como a Mata de Araucária. No mapa a seguir podemos observar a distribuição geográfica da floresta tropical pelo planeta:

Mapa da distribuição da floresta tropical pelo mundo
Mapa da distribuição da floresta tropical pelo mundo

Como podemos perceber, as florestas tropicais não recobrem volumosas áreas sobre o planeta. No entanto, elas são responsáveis por dois terços de toda a biodiversidade do mundo, de forma que todas as medidas de preservação do meio natural da Terra perpassam pela conservação e controle do desmatamento dessas unidades de vegetação.

Em razão da elevada umidade e das constantes chuvas, a amplitude térmica não costuma ser muito elevada nessas localidades, além de haver uma maior presença de espécies hidrófilas e latifoliadas, com solos, em muitos casos, saturados ou ricos em recursos hídricos. As principais espécies de árvores alcançam os 60 metros de altura.

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Além da altura média elevada das árvores, a umidade, as chuvas e a luz solar abundante favorecem o alargamento da copa das árvores, formando um “forro” que confere a densidade desse bioma. Com isso, as áreas mais baixas da floresta não recebem luz solar, dificultando o crescimento de novas espécies circundantes, exceto as epífitas, as árvores que crescem envolvendo o tronco de outras já existentes.

Durante muito tempo, pensou-se erroneamente que as florestas tropicais consistiam no “pulmão do mundo” por supostamente emitirem as maiores quantidades de oxigênio na atmosfera. Atualmente, no entanto, sabe-se que essa função pertence aos plânctons e algas marinhas, haja vista que nas florestas pluviais tropicais o oxigênio produzido é utilizado pelos seres vivos locais e, principalmente, pela decomposição do material orgânico gerado pela floresta.

No que diz respeito à atmosfera, a importância das florestas tropicais encontra-se na sua função de atenuar as temperaturas, funcionando como uma espécie de ar-condicionado. Além disso, esse bioma tem a propriedade de “bombear” as águas das chuvas e do subsolo para a atmosfera, em um processo conhecido como “evapotranspiração”, que gera algumas frentes de umidade que se deslocam para outras áreas.

Área de floresta tropical na Costa Rica
Área de floresta tropical na Costa Rica
Publicado por: Rodolfo F. Alves Pena
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Lista de Exercícios

Questão 1

A respeito das florestas tropicais, avalie as proposições a seguir:

I) A escassa pluviosidade e evapotranspiração são fatores que justificam as características da formação vegetal das florestas tropicais.

II) A rica biodiversidade vegetal e animal é uma das principais características das florestas úmidas.

III) Típica de regiões de altas latitudes, esse tipo de floresta é adaptada a condições extremas de temperatura.

IV) Localizadas na faixa intertropical, a floresta tropical possui clima com reduzida amplitude térmica anual.

Estão corretas as alternativas:

a) I, II e IV.

b) I, II e III.

c) II e IV.

d) Todas as alternativas.

e) Apenas a alternativa II.

Questão 2

Florestas tropicais correm risco de desaparecer, diz estudo.

A Terra perdeu “mais de 18 milhões de hectares de florestas" em 2014, duas vezes a área de Portugal, segundo o World Resources Institute (WRI), um centro de pesquisas com sede em Washington - num estudo publicado em 02 de setembro de 2015. Somente os países tropicais perderam 9,9 milhões de hectares, onde o desmatamento avança, segundo o WRI.”

http://noticias.uol.com.br/meio-ambiente/ultimas-noticias/redacao/2015/09/02/florestas-tropicais-correm-risco-de-desaparecer-diz-estudo.htm

Essas formações vegetais ameaçadas pela ação humana são encontradas em quase todos os continentes do globo, exceto:

a) América do Norte

b) África

c) Continente Europeu

d) Ásia

e) América do Sul

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