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Potássio

O potássio é um elemento químico leve, funde-se a baixas temperaturas e, em reação com a água, forma uma base alcalina.
Nitrato de potássio: chama violeta.
Nitrato de potássio: chama violeta.

O elemento químico Potássio possui símbolo atômico K, número atômico 19 (19 prótons e 19 elétrons) e massa atômica 39 u.

O Potássio pertence à classe dos metais Alcalinos, e como membro desta família, obedece às características da mesma: é leve, se funde a baixas temperaturas e recebe a denominação de alcalino porque durante reação com água, forma uma base alcalina.
A coloração do Potássio é branco-prateada, é um metal abundante na natureza, cujas fontes principais são as águas salgadas e minerais.

Quando entra em contato com o oxigênio do ar, passa rapidamente por uma oxidação. Como se vê, é um metal muito reativo, principalmente com a água. As características químicas do Potássio se assemelham com as do seu vizinho Sódio, até porque pertencem à mesma família. É o segundo metal mais leve de toda Tabela Periódica.

Agora vamos falar da ação do Potássio na forma de mineral no organismo: funciona como um eletrólito para a transmissão nervosa, contração muscular e equilíbrio de fluidos corporais. Estes fluidos estão relacionados com o balanço e distribuição de água no corpo, no equilíbrio osmótico, na regulação da atividade neuromuscular e crescimento celular.

Para demonstrar a importância deste mineral, veja algumas doenças causadas por falta de Potássio: distúrbios neuromusculares (cãibras, paralisias), aumento da pressão arterial. Pode levar a riscos de derrame, pois também é necessário como regulador dos movimentos dos músculos e das batidas do coração.

Utilizações do potássio:

- O potássio é usado em células fotoelétricas.

- Na forma de cloreto de potássio (KCl) e nitrato de potássio (KNO3) pode ser usado como fertilizante. O KNO3 também é usado na fabricação de pólvora, este composto é responsável por reproduzir uma coloração violeta quando entra em combustão.

- O peróxido de potássio (K2O2) é empregado em aparelhos de respiração usados por bombeiros e mineiros.

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Publicado por Líria Alves de Souza

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